Accessibilità Limitata ai Centri di Trattamento per i Giovani con Dipendenza da Oppiacei

I genitori spesso si affannano nella ricerca di aiuto dopo che il loro figlio sopravvive a un’overdose da droga. Prenotano il primo centro di trattamento che trovano online e racimolano i soldi necessari per pagarlo. “Le persone sono disperate”, ha detto Pattie Vargas, una madre californiana che ha preso un secondo mutuo per pagare un posto in una struttura per il figlio Joel, dipendente da metanfetamine da adolescente e da eroina da adulto. “Vogliono salvare i propri cari, quindi afferrano qualsiasi salvagente che trovano”. Joel ha avuto una ricaduta dopo quel soggiorno, finendo in carcere più volte. Nel 2017 è morto prima del suo trentaseiesimo compleanno. Vargas ora lavora come consulente per altri genitori in lutto ed è diventata una sostenitrice di risorse migliori per la prossima generazione.

Un nuovo studio mostra che il trattamento per il disturbo da uso di oppiacei rimane limitato. Poche strutture esistono in tutto il paese e spesso sono inaccessibili alle famiglie i cui figli lottano con la dipendenza dagli oppiacei. Le famiglie devono navigare in una complessa rete di servizi di trattamento per dipendenze mentre cercano di evitare ulteriori overdosi per i loro bambini, secondo lo studio.

Ricercatori hanno contattato 160 strutture di trattamento per la dipendenza elencate nel localizzatore dei trattamenti della Substance Abuse and Mental Health Services Administration federale (SAMHSA) nel dicembre 2022. Utilizzando l’approccio di un “acquirente segreto”, i ricercatori si sono presentati come zii o zie di un ragazzo di 16 anni che aveva avuto di recente un’overdose non letale da fentanyl e hanno chiesto informazioni sulle opzioni di trattamento e sui costi. Hanno così appreso quanto fosse difficile per i genitori in queste situazioni trovare questo tipo di interventi.

Lo studio giunge in un momento in cui il fentanyl ha causato un aumento delle morti per overdose negli adolescenti, rispecchiando l’aumento simile di altre fasce d’età. I ricercatori si sono concentrati sulle persone che hanno avuto overdose non fatali poiché sono le più inclini a subire overdosi letali in seguito, ha affermato l’autore principale dello studio Ryan Cook, ricercatore e formatore in medicina della dipendenza presso l’Oregon Health and Science University.

Secondo lo studio, le strutture di cura adatte per i giovani non sono ampiamente disponibili. “Come stanno le cose al momento, le persone in queste crisi non dovrebbero affrontarle da sole”, ha detto Cook. “Non dovrebbero cercare su internet e chiamare posti come abbiamo fatto noi”.

I ricercatori hanno scoperto che i centri per adolescenti avevano lunghe liste d’attesa, con un tempo medio di attesa per un posto di circa un mese. L’attesa tendeva ad essere più lunga per le strutture pubbliche più convenienti rispetto ai centri privati più costosi. Il costo medio era di 878 dollari al giorno, con un costo iniziale medio di 28.731 dollari.

Lo studio ha anche individuato ampie zone negli Stati Uniti in cui, persino le persone con fondi a disposizione, non erano in grado di trovare una struttura di trattamento nelle vicinanze per un giovane. Dieci stati e Washington, D.C., non avevano strutture di trattamento disponibili. Molti dei stati che non avevano strutture per adolescenti – inclusi West Virginia, Kentucky e New Hampshire – hanno documentato di trovarsi di fronte a crisi legate agli oppiacei, comprese le overdose tra i giovani. Solo sette stati soddisfacevano tutti i criteri ricercati dagli studiosi: accettavano Medicaid, avevano posti disponibili e avevano a disposizione la buprenorfina, un farmaco per il trattamento del disturbo da uso di oppiacei.

Trovare un trattamento richiede spesso uno sforzo erculeo, soprattutto considerando quanto siano scarse le risorse disponibili, secondo lo studio, finanziato dal National Institute on Drug Abuse e dal National Center for Advancing Translational Sciences.

Anche se i centri residenziali non sono il punto di trattamento più comune, spesso sono il primo che viene in mente ai genitori. Cook ha riconosciuto che i centri di trattamento sono solo una delle vie possibili per la guarigione. È spesso meglio consultare prima i medici di base, ha aggiunto.

Non tutti avranno bisogno di riabilitazione e non sarà neanche la soluzione migliore per molti, ha affermato Pat Aussem, consulente per la dipendenza e vicepresidente dello sviluppo di contenuti clinici presso l’organizzazione no profit Partnership to End Addiction. Serve una valutazione più approfondita per capire ciò di cui ha bisogno un bambino specifico per una vita più sana.

In definitiva, i fornitori di cure dovrebbero offrire risorse per affrontare un disturbo di salute mentale e cure culturalmente adeguate per i pazienti LGBTQ e di colore. Dovrebbero quindi determinare quale struttura corrisponde alle esigenze del paziente e se è necessaria una cura ospedaliera. Una struttura dovrebbe fornire un medico psichiatra che possa prescrivere farmaci e l’accesso a consulenza e supporto accademico durante il tempo trascorso lontano dalla scuola.

I genitori devono navigare in tutto questo mentre il loro bambino è in trattamento. Inoltre, devono valutare quali risorse sono disponibili una volta che il loro bambino torna a casa. Molte persone, quando tornano a casa, si trovano faccia a faccia con i fattori che li hanno spinti a usare droghe in primo luogo.

Aussem ha detto che c’è una concezione errata tra alcuni genitori secondo cui se mandano il loro bambino in un centro di trattamento residenziale, il loro bambino verrà risolto e i problemi non si ripresenteranno.

Terrence Walton, direttore esecutivo di NAADAC, l’Associazione per i Professionisti della Dipendenza, ha affermato che è importante coinvolgere l’intera comunità quando un bambino rientra dopo il trattamento per la droga. Le famiglie dovrebbero essere collegate a centri ricreativi, programmi di tutoraggio e medici e consulenti in grado di monitorare il progresso del loro bambino. “Anche se si trova un buon trattamento, si torna a una comunità”, ha detto Walton. “Trovare un aiuto tangibile nella propria comunità è una parte importante della soluzione”.

Kathy Strain, residente nella Valle di Lehigh in Pennsylvania, si è impegnata per rendere disponibili questo tipo di transizioni alle famiglie che affrontano il problema di un giovane che lotta con la dipendenza. Suo nipote Tommy, che ha cresciuto come un figlio, aveva 9 anni quando il padre è morto per overdose di eroina. Tommy ha poi avuto problemi di abuso di sostanze. È morto a 27 anni dopo aver assunto eroina mescolata con fentanyl.

Strain ha detto che il linguaggio legato all’addizione è cambiato: non si concentra più nel castigare gli utenti e le loro famiglie per i loro fallimenti morali, ma piuttosto nel capire che l’addizione è una malattia.

Queste conversazioni oneste sono un primo passo vitale, ha affermato Strain, che ora sostiene famiglie simili alla sua. Ma sono necessarie più risorse.

Una sezione FAQ basata sui principali argomenti e informazioni presentate nell’articolo:

1. Qual è il problema emerso nello studio riguardante il trattamento per il disturbo da dipendenza dagli oppiacei?
Lo studio mostra che il trattamento per il disturbo da uso di oppiacei è limitato e spesso è difficile per le famiglie trovare le risorse necessarie per i loro figli che lottano con la dipendenza dagli oppiacei.

2. In che modo lo studio ha esplorato la disponibilità dei centri di trattamento per la dipendenza dagli oppiacei per i giovani?
I ricercatori hanno contattato 160 strutture di trattamento elencate nel localizzatore dei trattamenti della Substance Abuse and Mental Health Services Administration federale (SAMHSA) e si sono presentati come zii o zie di un adolescente che aveva avuto un’overdose non letale da fentanyl. Hanno cercato informazioni sulle opzioni di trattamento e sui costi, scoprendo che era molto difficile per i genitori trovare queste risorse.

3. Qual è l’importanza di evitare le overdosi non letali negli adolescenti?
Le persone che hanno avuto overdose non fatali sono più inclini a subire overdosi letali in seguito. Data l’aumento dell’uso di fentanyl e delle morti per overdose negli adolescenti, è fondamentale prevenire le overdosi non letali.

4. Quali sono alcune delle sfide che i genitori affrontano nel trovare un trattamento adeguato per i loro figli?
I centri di trattamento per adolescenti spesso hanno lunghe liste d’attesa, con tempi medi di attesa di circa un mese. Le strutture pubbliche più convenienti hanno spesso tempi di attesa più lunghi rispetto a quelle private più costose. Inoltre, molte aree negli Stati Uniti non hanno strutture di trattamento disponibili.

5. Quali suggerimenti vengono forniti per aiutare i genitori a trovare il trattamento adeguato per i loro figli?
È raccomandato di consultare prima i medici di base per una valutazione accurata delle esigenze specifiche del bambino. Non tutti avranno bisogno di riabilitazione e potrebbe essere necessario considerare altre soluzioni. Inoltre, i fornitori di cure dovrebbero offrire risorse per affrontare un disturbo di salute mentale e cure culturalmente adeguate. È importante coinvolgere l’intera comunità nella fase di transizione dopo il trattamento.

6. Qual è l’importanza delle risorse a livello comunitario?
Dopo il trattamento, è fondamentale avere accesso a risorse nella comunità, come centri ricreativi, programmi di tutoraggio e medici e consulenti in grado di monitorare il progresso del bambino. Trovare aiuto tangibile nella propria comunità è una parte importante della soluzione.

Parole chiave e termini:
– Overdose da droga: l’assunzione di una quantità eccessiva di droghe che può essere fatale.
– Dipendenza da droga: una condizione in cui una persona è fisicamente e psicologicamente dipendente da una sostanza.
– Oppiacei: una classe di farmaci che include sostanze come l’eroina e il fentanyl.
– Strutture di trattamento: centri o istituzioni specializzati nella cura e nel trattamento di persone con dipendenza da droghe o altri disturbi correlati.
– Budget: l’ammontare di denaro disponibile per un determinato scopo.
– Medicaid: un programma di assicurazione sanitaria pubblica negli Stati Uniti per le persone a basso reddito.
– Buprenorfina: un farmaco utilizzato per il trattamento della dipendenza da oppiacei.
– NAADAC: Associazione per i Professionisti della Dipendenza.
– Fentanyl: un potente analgesico oppioide sintetico comunemente usato come antidolorifico.

Link correlati consigliati:

SAMHSA
National Institute on Drug Abuse
Partnership to End Addiction
NAADAC