Alaskapox: A Mysterious Virus Spreading from Animals to Humans

Alaskapox, an orthopoxvirus closely related to smallpox, cowpox, and monkeypox, has raised concerns in the US state of Alaska. Although only seven cases have been reported in humans since 2015, the virus has recently garnered attention due to its potential transmission from animals to humans.

Infected individuals experience skin lesions resembling spider or insect bites, as well as swollen lymph nodes and joint or muscle pain. While most cases have been mild and did not require hospitalization, the recent death of a patient has raised alarm. The deceased, an elderly man who lived on the remote Kenai Peninsula, was already immunocompromised due to cancer treatment. The severity of his illness was likely compounded by his compromised immune system.

Researchers suspect that Alaskapox may be a zoonotic virus, meaning it can be transmitted from animals to humans. Health authorities in Alaska have discovered cases of Alaskapox in two species of small mammals – red-backed voles and shrews – primarily in the Fairbanks North Star Borough. It is unclear how exactly the virus made the leap from animals to humans, but it is speculated that individuals could have contracted the virus from their pets that had contact with infected voles or shrews. This could potentially explain the unfortunate case of the man who died, as he was known to care for a stray cat that frequently hunted small mammals and had frequent scratching interactions.

While no evidence of human-to-human transmission has been observed so far, caution is advised due to the possibility of direct contact transmission through skin lesions. Individuals suspected of having Alaskapox are urged to seek medical attention and cover any lesions with a bandage to reduce the risk of spreading the virus. The Alaska Department of Health recommends practicing good hand hygiene, avoiding sharing potentially contaminated cloth, and laundering clothing and linens separately.

As the investigation into Alaskapox continues, it is crucial for individuals to remain vigilant and take necessary precautions to protect themselves and prevent further spread of the virus. Regular updates from health authorities will provide guidance on how to handle this emerging infectious disease.

Alaskapox, un orthopoxvirus strettamente correlato al vaiolo, al vaiolo della pecora e alla vaiolocchiata, ha suscitato preoccupazione nello stato dell’Alaska negli Stati Uniti. Sebbene siano stati segnalati solo sette casi negli esseri umani dal 2015, il virus ha di recente attirato l’attenzione a causa del suo potenziale di trasmissione dagli animali agli esseri umani.

Le persone infette presentano lesioni cutanee simili a punture di ragno o insetti, così come linfonodi gonfi e dolori articolari o muscolari. Sebbene la maggior parte dei casi sia stata lieve e non abbia richiesto il ricovero ospedaliero, la recente morte di un paziente ha suscitato allarme. La persona deceduta, un uomo anziano che viveva nella remota penisola di Kenai, era già immunocompromessa a causa del trattamento contro il cancro. La gravità della sua malattia è stata probabilmente aggravata dal suo sistema immunitario compromesso.

I ricercatori sospettano che Alaskapox possa essere un virus zoonotico, ovvero che possa essere trasmesso dagli animali agli esseri umani. Le autorità sanitarie in Alaska hanno scoperto casi di Alaskapox in due specie di piccoli mammiferi: arvicole dal dorso rosso e toporagni, principalmente nel distretto di Fairbanks North Star. Non è chiaro come esattamente il virus abbia saltato dagli animali agli esseri umani, ma si ipotizza che le persone possano aver contratto il virus dai loro animali domestici che sono entrati in contatto con arvicole o toporagni infetti. Questo potrebbe spiegare potenzialmente il caso sfortunato dell’uomo deceduto, poiché era noto per prendersi cura di un gatto randagio che cacciava spesso piccoli mammiferi e aveva frequenti interazioni di graffi.

Sebbene finora non siano state osservate prove di trasmissione da uomo a uomo, si consiglia cautela a causa della possibilità di trasmissione diretta attraverso lesioni cutanee. Si invita le persone sospettate di avere Alaskapox a cercare assistenza medica e a coprire qualsiasi lesione con una fasciatura per ridurre il rischio di diffusione del virus. Il Dipartimento di Sanità dell’Alaska raccomanda di seguire una buona igiene delle mani, evitare di condividere tessuti potenzialmente contaminati e lavare abiti e biancheria separatamente.

Durante l’inchiesta su Alaskapox, è fondamentale che le persone rimangano vigili e adottino le precauzioni necessarie per proteggersi e prevenire ulteriori diffusioni del virus. Gli aggiornamenti regolari delle autorità sanitarie forniranno indicazioni su come gestire questa malattia infettiva emergente.

**Definitions:**

– Orthopoxvirus: Orthopoxviruses are a genus of the family Poxviridae and include viruses that infect vertebrates and invertebrates.

– Zoonotic: Relating to a disease that can be transmitted from animals to humans.

– Immunocompromised: Having an impaired or weakened immune system.

– Lymph nodes: Small, bean-shaped glands that produce and store cells that fight against infection.

– Bandage: A strip of fabric or material used to cover and protect a wound or injury.

**Suggested Related Links:**

Alaska Government
Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
World Health Organization (WHO)