Una nuova ricerca suggerisce che la depressione non influisca solo sul nostro benessere emotivo, ma possa anche influenzare il nostro modo di percepire il mondo politico. Ricercatori dell’Università di Liverpool e dell’Università di Stanford hanno scoperto un complesso collegamento tra lo stress legato alla pandemia, la depressione e le attitudini politiche, gettando luce sui modi in cui il nostro stato psicologico influisce sulle nostre percezioni e comportamenti politici.

La motivazione dietro questa ricerca deriva dall’urgente necessità di comprendere le conseguenze della depressione. Con oltre 280 milioni di persone colpite a livello globale, comprendere le implicazioni più ampie di questa condizione è più cruciale che mai. Ricerche precedenti hanno suggerito una connessione tra le attitudini politiche e la depressione, ma mancava un quadro completo per esplorare questa relazione. Lo studio aveva lo scopo di colmare questa lacuna, proponendo un modello cognitivo per esaminare come la depressione influenzi le percezioni politiche.

“La depressione è sempre esistita ed è considerata una delle difficoltà di salute mentale più comuni”, ha dichiarato l’autore dello studio Luca Bernardi, docente di politica all’Università di Liverpool. “Da decenni, gli psicologi studiano come la depressione cambi il nostro modo di percepire noi stessi e il mondo che ci circonda. Nonostante la politica sia onnipresente nella vita quotidiana delle persone, le percezioni politiche sono state in gran parte trascurate. Il nostro compito è capire come la depressione possa influenzare le percezioni delle persone sulla propria capacità di partecipare alla politica e sulla percezione del governo rappresentativo”.

I ricercatori hanno sviluppato un modello cognitivo della depressione e delle attitudini politiche in cui hanno ipotizzato che gli stress della vita possano scatenare sintomi depressivi, che a loro volta plasmano le percezioni politiche attraverso specifici processi cognitivi. Questi processi includono il ruminare, una forma di pensiero ripetitivo negativo, e i bias di negatività nella scelta delle notizie, che si riferiscono a una tendenza a preferire notizie negative rispetto a quelle positive.

Il modello suggerisce una relazione sequenziale in cui lo stress porta alla depressione, la depressione accentua le strategie cognitive disadattive come il ruminare e i bias di negatività, e questi processi cognitivi influenzano quindi le attitudini politiche. Le attitudini politiche, in questo contesto, sono intese in termini di come gli individui percepiscono la propria capacità di partecipare alle questioni politiche (efficacia politica interna), la fiducia e la soddisfazione con il governo e l’attenzione complessiva alla politica.

Per testare questo modello cognitivo, i ricercatori hanno condotto un sondaggio online su un campione demografico e politicamente rappresentativo di 1.692 adulti britannici nel marzo 2021, durante la pandemia di COVID-19. Questo momento ha permesso ai ricercatori di catturare l’impatto degli stress legati alla pandemia sulla depressione e sulle attitudini politiche in un contesto reale.

Il sondaggio ha misurato vari fattori, tra cui lo stress e le preoccupazioni legate alla pandemia, i sintomi depressivi utilizzando la scala di depressione del Center for Epidemiologic Studies (CESD-9), il ruminare e i bias di negatività nella scelta delle notizie. Le attitudini politiche sono state valutate attraverso domande relative all’attenzione politica, all’efficacia politica interna ed esterna, alla soddisfazione del governo nella gestione della pandemia e alla fiducia nel governo.

I risultati hanno confermato un’associazione significativa tra gli stress legati al COVID-19, come la preoccupazione per la salute personale e familiare, le preoccupazioni finanziarie e gli effetti delle misure di lockdown, e i sintomi depressivi. Questo collegamento cruciale stabilisce la premessa fondamentale del modello dei ricercatori: che gli stress esterni, soprattutto quelli così senza precedenti come la pandemia, possano esacerbare o scatenare sintomi depressivi.

I ricercatori hanno scoperto che le persone con livelli più elevati di sintomi depressivi erano più propense ad impegnarsi nel ruminare e a manifestare un bias di negatività nella scelta delle notizie. Il ruminare, a sua volta, era associato negativamente all’efficacia politica interna, indicando che gli individui che si ruminano sentono di avere meno capacità di comprendere e partecipare in modo efficace alla politica.

Allo stesso modo, i bias di negatività nella scelta delle notizie erano legati a una minore attenzione politica e a una fiducia e soddisfazione ridotte nel governo. Questa relazione suggerisce che gli effetti cognitivi della depressione possono influenzare il modo in cui gli individui si impegnano con le informazioni esterne. La preferenza per le notizie negative potrebbe potenzialmente sopraffare o scoraggiare gli individui, portandoli a disimpegnarsi dai contenuti politici e, di conseguenza, dalla partecipazione politica.

Sorprendentemente, tuttavia, lo studio non ha trovato un collegamento diretto statisticamente significativo tra il ruminare e l’attenzione politica.

“Poiché il ruminare consuma risorse cognitive e fissa l’attenzione sui sintomi depressivi, ci aspettavamo che l’attenzione alla politica fosse ridotta”, ha detto Bernardi a PsyPost. “Invece, ciò che abbiamo scoperto è che i sintomi depressivi possono influenzare l’attenzione alla politica attraverso i bias di negatività nella scelta delle notizie. In questo senso, la depressione potrebbe non necessariamente rendere le persone meno interessate alla politica, ma è possibile che porti all’evitamento politico”.

Queste associazioni suggeriscono che gli effetti cognitivi della depressione possono estendersi nel campo politico, influenzando il modo in cui gli individui percepiscono il loro ruolo nel processo politico e le loro valutazioni delle istituzioni politiche. Inoltre, i ricercatori hanno identificato associazioni dirette tra la depressione e alcune attitudini politiche, indipendentemente dai processi cognitivi. In particolare, la depressione era direttamente legata a una ridotta efficacia politica esterna e fiducia nel governo.

“La lezione che possiamo trarre dal nostro studio è che la depressione può influenzare le attitudini politiche sia direttamente che indirettamente”, ha spiegato Bernardi. “Da un lato, a causa dei suoi sintomi, la depressione può influire sui sentimenti di rappresentanza e sulla fiducia nel governo. D’altra parte, il modo in cui le persone che sperimentano sintomi depressivi elaborano le informazioni può dirci qualcosa su come si valutano e come valutano il mondo politico.

“In particolare, il pensiero negativo ripetitivo (ruminazione) spiega in parte perché la depressione può ridurre la fiducia nell’impegno politico; a sua volta, i bias di negatività nel modo in cui le persone si occupano delle notizie spiegano in parte perché la depressione può ridurre il senso di rappresentanza, la fiducia e la soddisfazione nel governo”.

Tuttavia, le intuizioni dello studio presentano un avvertimento. I ricercatori mettono in guardia dal trarre conclusioni causali definitive dai loro risultati a causa della natura osservazionale dello studio. Notano anche la dipendenza da misure auto-riferite di depressione, che potrebbero non catturare l’intero spettro delle esperienze depressive o tenere conto di possibili pregiudizi nell’autoreporting.

Guardando avanti, la ricerca futura potrebbe approfondire queste relazioni, utilizzando eventualmente disegni longitudinali o sperimentali per affermare con maggiore sicurezza la causalità. “In futuro, miriamo a fornire ulteriori prove delle relazioni causali tra i collegamenti esplorati nel nostro modello e a studiare ulteriormente il ruolo dei processi di regolazione cognitiva nell’esplicazione della relazione tra depressione e politica”, ha detto Bernardi.

Una sezione FAQ basata sui principali argomenti e informazioni presentati nell’articolo:

1. Qual è lo scopo della ricerca condotta dagli studiosi dell’Università di Liverpool e dell’Università di Stanford?
Lo scopo della ricerca è comprendere come la depressione possa influenzare le percezioni e i comportamenti politici delle persone in relazione allo stress legato alla pandemia.

2. Qual è la relazione tra lo stress causato dal COVID-19 e i sintomi depressivi?
I risultati della ricerca hanno mostrato una correlazione significativa tra lo stress causato dalla pandemia, come le preoccupazioni per la salute personale e familiare o le preoccupazioni finanziarie, e i sintomi depressivi.

3. Come la depressione influisce sulle attitudini politiche?
La depressione può influenzare le attitudini politiche attraverso i processi cognitivi, come il ruminare (pensiero ripetitivo negativo) e i bias di negatività nella scelta delle notizie. Questi processi possono portare a una minore efficacia politica interna, meno attenzione politica e una diminuzione della fiducia e della soddisfazione nel governo.

4. Qual è il modello cognitivo proposto dai ricercatori per esaminare l’influenza della depressione sulle percezioni politiche?
Il modello suggerisce una relazione sequenziale in cui lo stress porta alla depressione, la depressione accentua il ruminare e i bias di negatività, e questi processi cognitivi influenzano le attitudini politiche.

5. Come è stato condotto lo studio?
I ricercatori hanno condotto un sondaggio online su un campione di 1.692 adulti britannici durante la pandemia di COVID-19. Il sondaggio misurava fattori come lo stress legato alla pandemia, i sintomi depressivi, il ruminare, i bias di negatività nella scelta delle notizie e le attitudini politiche.

6. Quali sono le limitazioni dello studio?
Lo studio si basa su osservazioni e misure auto-riferite, pertanto non è possibile trarre conclusioni causali definitive. Inoltre, le misure auto-riferite potrebbero non catturare completamente l’intera esperienza depressiva o tenere conto di possibili pregiudizi nell’autoreporting.

7. Quali sono le implicazioni di questa ricerca?
La ricerca evidenzia come la depressione possa influenzare le nostre percezioni del governo, la fiducia politica e il senso di rappresentanza. Ciò suggerisce la necessità di comprendere meglio l’impatto della depressione sulle attitudini politiche e di considerare interventi per supportare le persone affette da depressione nel loro coinvolgimento politico.

Link correlati:
Università di Liverpool
Università di Stanford
Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS)