Come prevenire la peste bubbonica oggi: Consigli degli esperti

Un caso confermato di peste bubbonica umana in Oregon ha destato timori di una ripresa dell’infame contagio che ha eliminato milioni di persone nel Medioevo. Tuttavia, le autorità dicono che non c’è motivo di allarmarsi.

Le autorità hanno confermato il 7 febbraio che la persona infetta ha contratto la peste dal proprio gatto domestico. Le autorità della contea di Deschutes, nella parte centrale dell’Oregon dove vive la persona, hanno contattato e fornito medicine a tutti i contatti stretti della persona e del suo gatto.

La persona infetta è stata diagnosticata e trattata precocemente, “presentando poco rischio per la comunità”, ha affermato l’agenzia.

Gli esperti dicono che non c’è motivo di preoccuparsi della peste bubbonica oggi. La peste ha decimato almeno un terzo della popolazione europea nel Medioevo, ma le autorità affermano che non c’è motivo di preoccuparsi oggi.

Non affatto, dice il dottor Robert Bollinger, professore di malattie infettive presso la Bloomberg School of Public Health dell’Università di Johns Hopkins.

“Non è insolito avere un caso isolato di peste bubbonica”, ha detto Bollinger a USA TODAY. “È grave quando accade, ma è trattabile se la si scopre abbastanza presto”.

Il caso dell’Oregon è in linea con una manciata di casi che si verificano annualmente nel paese, “di solito tra cinque e dieci casi riportati negli Stati Uniti ogni anno”, ha detto Bollinger. “Questo è stato abbastanza costante per decenni e decenni”.

La peste bubbonica è uno dei tre modi in cui i batteri, noti come Yersinia pestis agli scienziati, possono causare malattie nell’uomo. La forma bubbonica, la più comune, provoca gonfiori alle ghiandole.

Un’altra forma più grave della malattia provoca una grave polmonite. “Ciò è stato associato alle grandi epidemie che sono accadute storicamente”, ha detto Bollinger. La peste polmonare può essere trasmessa direttamente tra gli umani attraverso la tosse, ma è meno contagiosa del COVID-19 o dell’influenza.

Nell’ultima forma, la setticemia, i batteri della peste entrano nel flusso sanguigno.

La peste bubbonica non è direttamente trasmissibile tra gli esseri umani. “Viene trasmessa attraverso le pulci o i contatti da un animale infetto a un essere umano”, ha spiegato Bollinger.

Ciò spiega perché la peste bubbonica ha devastato l’Europa nel XIV secolo, anche se ora rappresenta poco rischio per gli esseri umani.

Le persone nel Medioevo vivevano “in luoghi molto, molto stretti gli uni agli altri e ai roditori”, ha detto Bollinger, creando un ambiente più idoneo per la diffusione della peste tra animali e umani.

“Avevamo molto più contatto con roditori e pulci in quei giorni rispetto ad oggi”, ha detto Bollinger.

Oggi, a meno che qualcuno non entri in contatto in modo insolito con i roditori, “non è un grosso problema”, ha detto Bollinger.

“Fa parte dell’ambiente”, ha aggiunto. “Fa parte del microbioma di alcuni di questi roditori”.

I trattamenti per la peste si sono notevolmente migliorati. “Abbiamo trattamenti molto buoni, se li forniamo alle persone in modo tempestivo, che non erano disponibili in passato”, ha detto Bollinger. “Ci sono molti antibiotici che funzionano molto bene. Se si inizia abbastanza presto, è molto trattabile”.

Con il trattamento adeguato, un’infezione da peste bubbonica potrebbe scomparire “nel giro di alcune settimane”, ha detto Bollinger.

Le autorità di Deschutes hanno detto che il caso recente è il primo nello stato dal 2015. Gli ufficiali del Dipartimento Sanitario di Deschutes hanno affermato che scoiattoli e tammurri sono i vettori più probabili della malattia nell’Oregon centrale, ma anche topi e roditori possono esserne infetti.

Bollinger ha detto che l’80% dei casi negli Stati Uniti si verifica nell’area dei Quattro Angoli – Nuovo Messico, Utah, Colorado e Arizona – a causa della concentrazione di popolazioni di roditori.

I servizi sanitari della contea di Deschutes hanno affermato che le persone possono impedire la diffusione della peste scoraggiando i gatti domestici dalla caccia ai roditori e non toccando i roditori morti. Hanno anche messo in guardia contro l’alimentazione degli scoiattoli, dei tammurri e dei roditori e hanno consigliato di indossare pantaloni lunghi infilati negli stivali per evitare le pulci.

Una sezione FAQ basata sui principali argomenti e informazioni presentati nell’articolo:

1. Cos’è la peste bubbonica?
La peste bubbonica è una malattia causata dai batteri Yersinia pestis che può causare gonfiori alle ghiandole. Sebbene abbia decimato la popolazione europea nel Medioevo, rappresenta un rischio minore per gli esseri umani oggi.

2. Come si trasmette la peste bubbonica?
La peste bubbonica non è direttamente trasmissibile tra gli esseri umani. Viene trasmessa attraverso le pulci o il contatto con animali infetti, come roditori.

3. Quali sono i sintomi della peste bubbonica?
I sintomi della peste bubbonica includono gonfiore delle ghiandole, febbre, brividi, dolore muscolare e debolezza.

4. Come viene trattata la peste bubbonica?
Esistono molti antibiotici che sono efficaci nel trattamento della peste bubbonica. Con un trattamento tempestivo, l’infezione può risolversi entro alcune settimane.

5. Cosa può fare la gente per prevenire la diffusione della peste bubbonica?
Per prevenire la diffusione della peste bubbonica, le persone possono scoraggiare i gatti domestici dalla caccia ai roditori, evitare di toccare roditori morti, non alimentare scoiattoli, tammurri e roditori, e indossare pantaloni lunghi infilati negli stivali per evitare le pulci.

Definizioni per alcuni termini chiave utilizzati nell’articolo:

– Peste bubbonica: malattia causata dai batteri Yersinia pestis che provoca gonfiori alle ghiandole.
– Gatto domestico: un gatto che vive con le persone in un ambiente domestico.
– Epidemia: la diffusione accelerata di una malattia in una determinata area geografica o popolazione.
– Microbioma: l’insieme di microrganismi (come batteri, virus e funghi) che vivono nel nostro corpo e svolgono importanti funzioni per la nostra salute.

Suggested related links:
Centers for Disease Control and Prevention (CDC) – Peste
Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) – Peste