In America, c’è qualcuno che ha un attacco di cuore ogni 40 secondi. È una statistica scioccante, vero? Dato quanto comune e grave sia un attacco di cuore, è naturale voler conoscere come ridurre il proprio rischio di averne uno. Ecco la buona notizia: la maggior parte degli attacchi di cuore sono prevenibili.

La chiave per non avere mai un attacco di cuore è conoscere i fattori di rischio e evitare gli abitudini che lo rendono più probabile. Ciò che gli specialisti cardiologi concordano è che non si dovrebbe mai fare una cosa in particolare.

Chi è maggiormente a rischio di avere un attacco di cuore?

Secondo il dottor Gregory Pontone, cardiologo e direttore medico associato del dipartimento di Qualità Ambulatoriale e Servizi Medici presso l’ospedale di White Plains, ci sono cinque fattori principali che aumentano il rischio di avere un attacco di cuore, elencati di seguito:
– Età: le persone di 65 anni e oltre sono a maggior rischio di avere un attacco di cuore. Questo perché i depositi di grasso possono accumularsi nelle pareti delle arterie nel tempo, rendendo più pericolosi attacchi di cuore e malattie cardiache.
– Sesso: “Gli uomini in generale hanno un rischio maggiore di attacco di cuore rispetto alle donne, anche se il rischio per le donne aumenta dopo la menopausa”, spiega il dottor Pontone. Gli uomini sono più inclini ad avere abitudini dannose per la salute del cuore, come il fumo. Inoltre, gli ormoni possono svolgere un ruolo protettivo e contribuire a ridurre il rischio nelle donne prima della menopausa.
– Storia familiare: Come per molte altre condizioni di salute, avere una storia familiare di attacchi di cuore aumenta la probabilità di averne uno.
– Condizioni mediche: “Condizioni come l’ipertensione, il diabete e la malattia renale cronica aumentano il rischio”, afferma il dottor Pontone.
– Stile di vita: Infine, ma non meno importante, il dottor Pontone afferma che avere uno stile di vita sedentario, una dieta non salutare, fumare e bere alcol in eccesso aumentano significativamente il rischio di un attacco di cuore.

Il cattivo stile di vita da evitare per ridurre il rischio di un attacco di cuore

Il dottor Harmony R. Reynolds, cardiologa presso l’NYU Langone e volontaria esperta dell’American Heart Association Go Red for Women, afferma che c’è un’abitudine che tutti dovrebbero evitare se vogliono ridurre il rischio di un attacco di cuore: fumare o svapare. “Se fumi, smetti! Ogni sigaretta che non fumi riduce il rischio di un attacco di cuore”, afferma.

Il dottor Pontone concorda. “Se c’è un’abitudine da smettere o evitare per ridurre significativamente il rischio di un attacco di cuore, è il fumo”, afferma. “Il fumo è un fattore di rischio importante per le malattie cardiovascolari e può danneggiare i vasi sanguigni, aumentare la pressione arteriosa e contribuire alla formazione di placche arteriose. Le sostanze nocive presenti nel fumo del tabacco non solo accelerano la progressione dell’aterosclerosi, ma aumentano anche la probabilità di formazione di coaguli di sangue, aumentando significativamente il rischio di un attacco di cuore”.

Se non fumi o svapi, entrambi i medici affermano che l’abitudine più importante da evitare se si vuole ridurre il rischio di un attacco di cuore è consumare regolarmente cibi ultraprocessati. “I cibi non salutari aumentano il colesterolo e la pressione sanguigna, e favoriscono l’aumento di peso e il diabete”, afferma il dottor Reynolds. Invece, il dottor Pontone consiglia di seguire una dieta che includa frutta, verdura, cereali integrali e proteine magre.

Inoltre, entrambi i medici ritengono importante gestire lo stress e fare regolare attività fisica. “L’obiettivo è fare almeno 20 minuti al giorno di esercizio di intensità moderata, come camminare velocemente o salire le scale, ma anche pochi minuti contano. Se non fai esercizio, aggiungere anche solo cinque minuti al giorno può ridurre il rischio”, afferma il dottor Reynolds. Se hai difficoltà a trovare il tempo per fare attività fisica, suggerisce di fare degli “snack di esercizio”, ovvero uno o due minuti di esercizio. “Quando senti di aver bisogno di qualcosa per affrontare la giornata, un minuto o due di esercizio può aiutare a chiarire le idee, senza farti sentire giù di energia o farti ingrassare come i dolci”, afferma, sottolineando che l’esercizio allevia anche lo stress.

Ricorda, gli attacchi di cuore sono in gran parte prevenibili. “Ridurre il rischio di un attacco di cuore richiede un approccio multidimensionale, che include l’adozione di uno stile di vita sano per il cuore e l’interruzione di abitudini dannose come il fumo”, afferma il dottor Pontone. “Gli esami medici regolari, l’esercizio fisico e una dieta sana sono elementi cruciali di una strategia completa per la salute del cuore”.

Mettere tutto questo in pratica non solo ridurrà significativamente il rischio di un attacco di cuore, ma avrà benefici per l’intero corpo. Potrebbe persino salvarti la vita.

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Domande frequenti sulla prevenzione degli attacchi di cuore:

1. Quali sono i principali fattori di rischio per un attacco di cuore?
I principali fattori di rischio per un attacco di cuore includono l’età (soprattutto oltre i 65 anni), il sesso (gli uomini hanno un rischio maggiore rispetto alle donne), la storia familiare di attacchi di cuore, le condizioni mediche (come ipertensione, diabete e malattia renale cronica) e lo stile di vita (come sedentarietà, dieta poco salutare, fumo e consumo eccessivo di alcol).

2. Come posso ridurre il mio rischio di un attacco di cuore?
Per ridurre il rischio di un attacco di cuore, è consigliabile adottare uno stile di vita sano per il cuore. Ciò include smettere di fumare, evitare il consumo di cibi ultraprocessati e seguire una dieta equilibrata con frutta, verdura, cereali integrali e proteine magre. È importante gestire lo stress e fare regolare attività fisica, cercando di dedicare almeno 20 minuti al giorno all’esercizio fisico di intensità moderata.

3. Il fumo aumenta il rischio di un attacco di cuore?
Sì, il fumo è un importante fattore di rischio per le malattie cardiovascolari e può danneggiare i vasi sanguigni, aumentare la pressione arteriosa e contribuire alla formazione di placche arteriose. Il fumo accelera la progressione dell’aterosclerosi e aumenta la probabilità di formazione di coaguli di sangue, aumentando notevolmente il rischio di un attacco di cuore.

4. Come posso gestire lo stress e fare attività fisica se ho poco tempo?
Anche pochi minuti di esercizio al giorno possono fare la differenza. È consigliabile cercare di dedicare almeno 20 minuti al giorno all’esercizio fisico di intensità moderata, come camminare velocemente o salire le scale. Se hai poco tempo, puoi anche fare “snack di esercizio” di uno o due minuti. Gestire lo stress può essere ottenuto attraverso l’esercizio fisico, che può aiutare a chiariare le idee senza spossarsi o ingrassare come i dolci.

5. Quali sono gli altri passaggi importanti per prevenire un attacco di cuore?
Oltre ad adottare uno stile di vita sano, è consigliabile sottoporsi a esami medici regolari per controllare la salute del cuore. È importante monitorare la pressione arteriosa, il colesterolo e controllare eventuali condizioni mediche preesistenti, come l’ipertensione o il diabete. Ridurre lo stress e avere una buona gestione delle emozioni può anche contribuire alla prevenzione di un attacco di cuore.

Per ulteriori informazioni sulla salute del cuore, puoi consultare i seguenti link:
American Heart Association
National Heart, Lung, and Blood Institute
Mayo Clinic: Malattie cardiache