Dare spazio ed empatia a un amico in difficoltà

Cara Prudence,

La mia migliore amica da cinque anni ha smesso di parlare con me e con altre persone da quasi un mese. Dice che si sente spaesata e depressa dopo aver vissuto quello che lei definisce un “crollo” dopo un viaggio di lavoro all’estero. Non ho idea di cosa significhi, poiché lei rifiuta di condividere qualsiasi dettaglio. Sono perplessa perché abbiamo condiviso tutto e affrontato insieme tutte le nostre difficoltà per gli ultimi cinque anni. Lei dice di non poter stare in contatto con le persone in questo momento perché le fa arrabbiare troppo e non vuole rischiare di avere una reazione che metterebbe fine alla nostra amicizia per sempre.

Le ho assicurato che la nostra amicizia è basata sull’amore incondizionato e che ciò non potrebbe mai accadere. Purtroppo, le ho detto che rispetterò i suoi desideri. Capisco che lei stia cercando di proteggermi, quindi sto cercando di darle tempo e spazio, ma è difficile. Mi affido al fatto che lei sia sola per risolvere le sue cose, ma mi sembra ingiusto che non mi dia nemmeno un briciolo di informazione per placare le mie ansie. Mi ha promesso che mi terrà aggiornata sui suoi progressi, ma ha ignorato i miei messaggi di controllo e, più di recente, il mio messaggio per il suo compleanno. Sono preoccupata e non sono riuscita a dormire. Sembra così crudele. Sento che è così ossessionata dal proteggermi da un danno ipotetico che potrebbe infliggermi che non si rende conto del danno che sta già causando in questo momento. Come posso continuare a darle il tempo e lo spazio di cui ha bisogno, allo stesso tempo onorando e affrontando la mia tristezza, rabbia e frustrazione?

— Preoccupata a morire

Cara Preoccupata a morire,

Ecco la prima idea che mi è venuta in mente leggendo la tua lettera: mandale un messaggio di testo e spiegale tutto questo. Spiega che le darai tempo e spazio, ma vuoi solo sottolineare che sei disponibile a parlare in qualsiasi momento del giorno o della notte e che non c’è nulla che potrebbe dire che sia troppo sconvolgente per te.

Ma poi ho riletto la tua lettera. Queste frasi mi hanno colpito: “Sento che è ingiusto”, “Sono preoccupata a morire”, “Non sono riuscita a dormire”, “Sembra così crudele”, “Lei non vede il danno che sta causando”.

E ho capito qualcosa: la tua amica ha ragione! Ha capito correttamente, probabilmente basandosi sul fatto che avete affrontato insieme le vostre difficoltà in passato, che sei molto sensibile, ti ferisci e ti offendi facilmente e puoi essere praticamente distrutta dalle tue preoccupazioni per le scelte che vedi come sbagliate o ingiuste degli altri. Lei sa che se le dice qualcosa che ti stressa, o se non fa quello che tu pensi che dovrebbe fare, c’è la possibilità che tu entri in una spirale arrabbiata e priva di sonno. Questo è il tipo di persona che sei. Deriva dal tuo amore e dalla tua cura intense per gli altri, e non ti rende cattiva o sbagliata, ma in fin dei conti lei sta lottando troppo in questo momento per gestire la tua reazione alla sua lotta. Vuole essere amica anche dopo tutto questo, e sa che non lo sarà se deve gestire la tua “rabbia, tristezza e frustrazione” per il suo “crollo”.

Se alcuni dei tuoi messaggi di controllo si sono focalizzati sui tuoi sentimenti, come “Sono preoccupata a morire!” o “Ho solo bisogno di sapere che stai bene così posso concentrarmi sul lavoro!” o “Mi sento ignorata”, contattala e scusati con lei. Poi aggiungi: “Ho realizzato che ho l’abitudine di lamentarmi di come il tuo bisogno di spazio mi influisca, e mi dispiace per questo. Capisco perché probabilmente non sono stata la migliore persona con cui confidarti. Sappi che se sei mai pronta a comunicare, sono pronta a fare meglio e a concentrarmi su di te.” E poi prenditi un po’ di tempo per capire come fare tutto ciò.

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Conosco “Jenny” da quando eravamo bambine. Ora siamo ai primi anni ’30. Sono una donna carriera queer. Jenny è sposata con l’amore della sua vita e sta cercando di avere figli, ma non sta andando molto bene. Ho cercato di essere la sua migliore amica di supporto, ma recentemente penso che Jenny abbia oltrepassato un limite. Eravamo con amici e nel mezzo di una scatola di vino. Qualcuno ha chiesto a Jenny cosa avrebbe fatto se non potesse rimanere incinta. Jenny si è avvicinata e mi ha accarezzato lo stomaco dicendo: “Ecco il mio piano di riserva”. Ho cercato di riderci sopra, ma Jenny mi ha detto che parlava seriamente: si aspetta che io sia la sua madre surrogata se non riuscisse ad avere figli. Ho ricordato a Jenny che non voglio avere figli. Lei ha detto, in pratica: “Che importa? Sarebbe il mio figlio, e non è che stai usando ‘l’impianto idraulico’ in modo corretto.”

FAQ:

1. Perché la mia migliore amica ha smesso di parlare con me e con altre persone?
La tua amica dice di sentirsi spaesata e depressa dopo un viaggio di lavoro all’estero, che ha definito un “crollo”.

2. Cosa significa “crollo” in questo contesto?
Il termine “crollo” viene utilizzato dalla tua amica per descrivere un evento o una situazione che ha avuto un impatto significativo sulla sua salute mentale e emotiva.

3. Come posso gestire la situazione?
Puoi rispettare i suoi desideri di avere spazio e tempo per risolvere le sue questioni personali. Puoi anche inviarle un messaggio di testo per farle sapere che sei disponibile a parlare in qualsiasi momento e che puoi affrontare qualsiasi cosa lei voglia condividere.

4. Cosa posso fare se mi sento triste, arrabbiata o frustrata?
Puoi onorare i tuoi sentimenti e cercare di trovare un equilibrio tra dare alla tua amica lo spazio di cui ha bisogno e affrontare le tue emozioni. Puoi anche cercare supporto da parte di altre persone, come amici o familiari, per affrontare questi sentimenti.

5. Come posso comunicare con la mia amica se ignora i miei messaggi?
Puoi chiedere scusa se alcuni dei tuoi messaggi si sono focalizzati troppo sui tuoi sentimenti, come l’ansia o la sensazione di essere ignorata. Puoi anche dedicare del tempo per riflettere su come puoi migliorare il tuo modo di comunicare con lei.

6. Cosa posso fare se mi sento coinvolta in una situazione simile con un’altra persona?
Se ti trovi coinvolta in una situazione simile con un’altra persona, puoi cercare di sfruttare la tua esperienza passata e avere compassione per ciò che potrebbe essere il modo in cui l’altra persona sta cercando di gestire la situazione. Puoi anche comunicare apertamente i tuoi sentimenti e i tuoi limiti.

Definitions:
– Spaesata: sentirsi confuso o disorientato.
– Crollo: evento o situazione che ha un impatto significativo sulla salute mentale o emotiva di una persona.
– Incondizionato: senza condizioni o restrizioni.
– Tristezza: emozione che indica una sensazione di disagio, dolore o infelicità.
– Rabbia: emozione che indica un forte sentimento di frustrazione e irritazione.
– Frustrazione: sensazione di insoddisfazione causata dalla mancanza di soddisfazione o dal non raggiungimento di un obiettivo.

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