Esiste sempre un momento giusto per godersi i benefici di una vita senza fumo

Secondo una recente analisi condotta da ricercatori in Canada e Norvegia, non è mai troppo tardi per godere dei benefici di una vita senza fumo. Indipendentemente dall’età in cui una persona smette di fumare, è probabile che aggiunga anni alla sua aspettativa di vita.

Gli scienziati della salute pubblica Prabhat Jha del Center for Global Health Research di Unity Health Toronto sostengono che smettere di fumare sia incredibilmente efficace nel ridurre il rischio di morte e che le persone possono ottenere tali benefici in modo sorprendentemente rapido.

Secondo lo studio, se un fumatore riesce a stare lontano da questa abitudine altamente dipendente per un decennio, potrebbe vivere quasi tanto a lungo quanto una persona che non ha mai fumato in vita sua.

I ricercatori spiegano che anche se una persona smette di fumare per meno di tre anni, potrebbe potenzialmente evitare la perdita di 5 anni di vita. Se invece smette per un decennio, potrebbe annullare potenzialmente una decade di vita persa.

La decisione di smettere di fumare è particolarmente vantaggiosa per coloro che sono più giovani, poiché comporta un maggiore guadagno in termini di aspettativa di vita complessiva.

I promettenti risultati provengono da studi osservazionali condotti in Norvegia, nel Regno Unito, negli Stati Uniti e in Canada. Per 15 anni, scienziati hanno monitorato la salute di quasi 1,5 milioni di adulti residenti in queste nazioni ad alto reddito. I ricercatori del Center for Global Health Research in Canada e dell’Università di Norvegia hanno ora analizzato questi dati in relazione ai rischi del fumo.

Secondo lo studio, i fumatori che avevano un’età compresa tra i 40 e gli 80 anni hanno perso in media circa 12-13 anni di vita rispetto a coloro che non hanno mai fumato. Tuttavia, coloro che sono riusciti a smettere di fumare per dieci anni sembrano aver quasi invertito i rischi di mortalità dovuti al loro vecchio vizio.

Il rischio di morte causato da malattie direttamente correlate al fumo, come ictus, arresto cardiaco o cancro, è stato significativamente alleviato.

“Muche persone pensano che sia troppo tardi per smettere di fumare, soprattutto in mezza età”, afferma Jha.

“Ma questi risultati contraddicono questa idea. Non è mai troppo tardi, l’impatto è rapido e puoi ridurre il rischio di molte malattie, garantendoti una vita più lunga e di migliore qualità”.

Gli attuali risultati sono supportati da studi osservazionali precedenti, in cui i benefici dell’abbandono del fumo sono stati associati a significativi miglioramenti dell’aspettativa di vita. Secondo Jha e colleghi, i loro risultati confermano gli stessi numeri, grazie all’ampia coorte di soggetti analizzata.

Tuttavia, i ricercatori sottolineano che questo non significa che le conseguenze del fumo siano completamente reversibili. Nel loro studio, il rischio di morte per malattie polmonari non è stato ridotto significativamente tra gli ex fumatori, “a causa di danni irreversibili delle vie respiratorie a lungo termine”.

Tuttavia, smettere di fumare rimane comunque l’opzione migliore per migliorare la salute e la funzionalità dei polmoni dei fumatori.

Secondo lo studio, se una persona oltre i 40 anni smette di fumare per dieci anni, potrebbe potenzialmente evitare 8 anni di vita persa a causa del cancro.

Alcuni dati precedenti hanno dimostrato che dopo un decennio senza fumo, il rischio di cancro ai polmoni sarà la metà di quello di una persona non fumatrice della stessa età. Dopo due decenni, il rischio di attacco di cuore o ictus potrebbe essere paragonabile a quello di una persona che non ha mai fumato.

I ricercatori suggeriscono che tali benefici potrebbero essere raggiunti ancora più rapidamente.

“Aiutare i fumatori a smettere è uno dei modi più efficaci per migliorare in modo sostanziale la salute”, afferma Jha.

“Tuttavia, dobbiamo farlo con attenzione, senza giudicare o stigmatizzare, riconoscendo che le sigarette sono progettate per essere altamente dipendenti”.

Lo studio è stato pubblicato su NEJM Evidence.

Domande frequenti (FAQ) basate sui principali argomenti e informazioni presentate nell’articolo:

1. Quali sono i benefici di smettere di fumare?
Smettere di fumare può ridurre il rischio di morte causata da malattie correlati al fumo come l’ictus, l’infarto e il cancro. Anche una persona che smette di fumare per meno di tre anni può potenzialmente evitare la perdita di 5 anni di vita.

2. A quale età è particolarmente vantaggioso smettere di fumare?
La decisione di smettere di fumare è particolarmente vantaggiosa per coloro che sono più giovani, poiché comporta un maggiore guadagno in termini di aspettativa di vita complessiva.

3. Qual è l’impatto di smettere di fumare per un decennio?
Secondo lo studio, se un fumatore riesce a stare lontano da questa abitudine per un decennio, potrebbe vivere quasi tanto a lungo quanto una persona che non ha mai fumato in vita sua. Inoltre, potrebbe potenzialmente cancellare una decade di vita persa.

4. Quali sono i rischi di morte per i fumatori?
I fumatori hanno in media una perdita di vita di circa 12-13 anni rispetto a coloro che non hanno mai fumato. Tuttavia, coloro che smettono di fumare per dieci anni sembrano invertire il rischio di mortalità in modo significativo.

5. È mai troppo tardi per smettere di fumare?
No, non è mai troppo tardi per smettere di fumare. Gli effetti positivi sulla salute sono rapidi e possono ridurre il rischio di molte malattie, oltre ad assicurare una vita più lunga e di migliore qualità.

Definizioni chiave:
– Fumatore: una persona che consuma tabacco attraverso l’inalazione del fumo di sigaretta.
– Aspettativa di vita: il numero medio di anni che una persona ci si aspetta di vivere, in base a fattori come l’età, il sesso e le condizioni di salute.
– Mortalità: tasso di morte in una particolare popolazione o gruppo.

Link correlati suggeriti:
Centro per la ricerca globale sulla salute di Unity Health Toronto
Università di Padova
NEJM Evidence