Fumo e immunità: gli effetti a lungo termine che persistono nel corpo anche dopo aver smesso

Un nuovo studio ha rilevato che il fumo del tabacco è così dannoso per il corpo che modifica il sistema immunitario di una persona, lasciandola vulnerabile a malattie e infezioni anche anni dopo aver smesso. Nonostante il declino del consumo di tabacco dal 1960, il fumo è ancora la principale causa di morte evitabile negli Stati Uniti, causando oltre 480.000 decessi ogni anno.

Per decenni, i fornitori di cure sanitarie hanno avvertito i fumatori che l’abitudine può portare a gravi problemi come il cancro ai polmoni, l’infarto o l’ictus, ma uno studio pubblicato mercoledì sulla rivista Nature offre un’altra ragione per smettere.

La ricerca mostra come il fumo diminuisca immediatamente e nel tempo la capacità del corpo di combattere le infezioni, ponendo anche a rischio di malattie croniche che coinvolgono l’infiammazione, come l’artrite reumatoide e il lupus.

Il team di ricercatori ha esaminato nel tempo campioni di sangue di un gruppo di 1.000 persone in buona salute, di età compresa tra 20 e 69 anni, divise equamente tra uomini e donne. Hanno esposto i campioni di sangue a germi comuni come batteri E. coli e il virus dell’influenza e hanno misurato la risposta immunitaria.

Il fumo, l’indice di massa corporea e un’infezione latente causata dal virus dell’herpes hanno avuto il maggiore impatto, con il fumo che ha determinato il cambiamento più significativo. Ha quasi lo stesso effetto sulla risposta immunitaria di fattori importanti come l’età o il sesso.

Quando i fumatori dello studio smettevano, la loro risposta immunitaria migliorava fino a un certo punto, ma non si riprendeva completamente per anni, secondo uno dei co-autori dello studio.

La buona notizia è che il corpo inizia a riprendersi non appena si smette di fumare. Quindi, anche se è sempre meglio non iniziare a fumare, se sei un fumatore, il momento migliore per smettere è adesso.

Lo studio ha anche rilevato che maggiore è il consumo di tabacco, maggiore è l’effetto sul sistema immunitario. Ridurre anche solo un po’ la quantità di sigarette fumate è comunque positivo dal punto di vista dell’impatto sull’immunità.

Il fumo sembra avere effetti epigenetici a lungo termine sulle due principali forme di protezione del sistema immunitario: la risposta innata e la risposta adattiva. L’effetto sulla risposta innata scompare rapidamente quando si smette di fumare, ma l’effetto sulla risposta adattiva persiste anche dopo aver smesso.

La risposta immunitaria innata è il modo generale in cui la pelle, le mucose, le cellule del sistema immunitario e le proteine combattono i germi. È veloce, ma è una soluzione grossolana. Quando il corpo determina che la risposta innata non è sufficientemente protettiva, entra in azione il sistema immunitario adattivo, costituito da anticorpi nel sangue e in altri fluidi corporei, linfociti B e T che possono “ricordare” una minaccia e individuare meglio le minacce già incontrate.

La scoperta principale dello studio è che il fumo ha effetti a breve termine, ma anche a lungo termine sull’immunità adattiva associata alle cellule B e alle cellule T regolatorie, nonché a cambiamenti epigenetici.

Lo studio ha alcune limitazioni, essendo stato condotto su campioni di sangue in laboratorio, ma il sistema immunitario può reagire in modo diverso nella vita reale. Tuttavia, secondo i ricercatori, gli studi sulle sfide umane sono ancora relativamente limitati rispetto a ciò che è stato possibile dimostrare con una vasta collezione di campioni di sangue.

Una nuova ricerca ha dimostrato che il fumo del tabacco è dannoso per il sistema immunitario di una persona, aumentando il rischio di malattie e infezioni anche se si smette di fumare da anni. Nonostante il calo del consumo di tabacco dagli anni ’60, il fumo è ancora la principale causa di morte evitabile negli Stati Uniti.

Lo studio mostra come il fumo danneggi immediatamente e nel tempo la capacità del corpo di combattere le infezioni, aumentando anche il rischio di malattie croniche legate all’infiammazione, come l’artrite reumatoide e il lupus.

I ricercatori hanno analizzato campioni di sangue di 1.000 persone in buona salute, divise equamente tra uomini e donne, di diverse età. Hanno esposto i campioni di sangue a batteri comuni come l’E. coli e il virus dell’influenza, e hanno misurato la risposta immunitaria.

Il fumo, l’indice di massa corporea e un’infezione latente causata dal virus dell’herpes hanno avuto il maggior impatto sulla risposta immunitaria, con il fumo che ha determinato il cambiamento più significativo. Anche se gli individui smettevano di fumare, la loro risposta immunitaria migliorava solo fino a un certo punto e non si riprendeva completamente per anni.

La buona notizia è che il corpo inizia a riprendersi non appena si smette di fumare, quindi è sempre meglio smettere il prima possibile. Anche ridurre la quantità di sigarette fumate ha un impatto positivo sull’immunità.

Si ritiene che il fumo abbia effetti a lungo termine sull’immunità adattiva, che coinvolge le cellule B e le cellule T regolatorie. Questo sistema è responsabile della risposta immunitaria specifica e della memoria immunitaria.

Sebbene lo studio abbia alcune limitazioni in quanto è stato condotto su campioni di sangue in laboratorio, i ricercatori ritengono che gli studi in situazioni reali siano ancora limitati. Tuttavia, la raccolta di campioni di sangue ha permesso di dimostrare gli effetti del fumo sull’immunità in modo significativo.

Definizioni:
– Sistema immunitario: il sistema che protegge il corpo dagli agenti patogeni e dalle malattie.
– Infiammazione: una risposta del sistema immunitario a danni o infezioni, caratterizzata da gonfiore, arrossamento, dolore e calore nella zona colpita.
– Artrite reumatoide: una malattia autoimmunitaria cronica che causa infiammazione e dolore alle articolazioni.
– Lupus: una malattia autoimmune in cui il sistema immunitario attacca i tessuti sani nel corpo.
– E. coli: un tipo di batterio comunemente associato a infezioni intestinali.
– Virus dell’influenza: il virus che causa l’influenza.

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Centers for Disease Control and Prevention