I rischi nascosti delle controsoffittature in pietra sintetica

Negli ultimi dieci anni, le controsoffittature in pietra sintetica realizzate con quarzo triturato hanno preso il controllo del mercato statunitense. Sono disponibili in una gamma di colori e motivi, e i produttori ne elogiano i vantaggi. Tuttavia, a differenza della pietra naturale, queste lastre spesso contengono livelli molto più elevati di silice cristallina, fino al 95%. Mentre le controsoffittature non rappresentano un pericolo per i consumatori che le hanno installate nelle proprie case, l’inalazione di polvere di silice durante la fabbricazione può causare silicosi, una malattia che danneggia i polmoni. Gli operai che tagliano e modellano queste lastre spesso lavorano in una nube di polvere di silice e molti di loro si ammalano.

Dr. Sofia Rossi, un medico specializzato in malattie respiratorie presso il Centro Medico di UCLA, ha affermato di parlare con pazienti affetti da silicosi “quasi settimanalmente”. Uno studio condotto da Rossi lo scorso anno ha rilevato che in California, quasi un quinto degli operai affetti da silicosi muore sul lavoro. “Ieri ho avuto un paziente che aveva una tosse a cui non ha dato importanza. Gli ho detto che avrebbe avuto bisogno di un trapianto di polmone o sarebbe morto nei prossimi anni”, ha detto Rossi.

La malattia colpisce principalmente gli operai immigrati di origine latina che dominano l’industria. La malattia non solo mette a rischio la vita degli operai, ma grava anche sul piano emotivo e finanziario sulle loro famiglie. “Questo non dovrebbe accadere, giusto? È una malattia completamente evitabile e sta uccidendo persone che vogliono solo lavorare e provvedere alle proprie famiglie ogni giorno. Hai il diritto di lavorare e il tuo lavoro non dovrebbe ucciderti”, ha detto Rossi.

La mancanza di informazioni sulla protezione dalla polvere durante il lavoro è un problema comune. Dennys Williams, un operaio della California, ha ricevuto un trapianto bipulmonare due settimane fa, un destino che non si sarebbe mai immaginato quando ha iniziato a lavorare con la pietra sintetica. I medici dicono che, se avrà fortuna, potrà vivere fino alla mezza età. “Si vive con il dolore. È un dolore inesplicabile. Ogni giorno provo dolore”, ha detto Williams.

Oltre a Williams, c’è Arturo Bautista, un padre di tre figli di 56 anni che afferma di dover continuare a lavorare nonostante la diagnosi di silicosi. Gustavo Reyes-Gonzalez, 34 anni, anche della California, ha subito un trapianto di polmone nel febbraio 2023, ma ancora rischia una vita più breve. Anche lui ha affermato di non essere stato avvertito dei pericoli quando ha iniziato a lavorare. Ora gli operai stanno presentando cause legali. Il loro avvocato, Marco Ferretti, ha detto: “Molti di questi lavoratori hanno venti, trenta o quarant’anni e moriranno entro un anno se non riceveranno un trapianto di polmone. I produttori sapevano tutto questo. Sapevano esattamente cosa sarebbe successo”. I produttori hanno rifiutato di commentare le cause legali. Un gruppo di settore, la Coalizione per la Sicurezza della Silice, ha dichiarato che l’esposizione alla polvere di silice è “evitabile” se le officine di lavorazione rispettano “le norme e i regolamenti di OSHA statali e federali”. La Associazione dei Produttori di Pietra Sintetica ha dichiarato che “programmi di licenza e una maggiore vigilanza regolamentare” sono le chiavi per proteggere gli operai.

Lo scorso dicembre, l’Australia ha vietato la pietra sintetica, citando il fallimento del settore nel proteggere gli operai dall’esposizione alla polvere di silice. Questa mossa ha sollevato interrogativi sulle pratiche di sicurezza negli atelier di lavorazione negli Stati Uniti, dove il problema della polvere di silice rimane una preoccupazione urgente. Le autorità australiane hanno affermato che non è chiaro quanto siano protettivi questi prodotti a basso contenuto di silice per gli operai. In California sono state introdotte regolamentazioni di emergenza temporanee per proteggere gli operai e alcuni produttori offrono ora prodotti con un contenuto di silice più basso. Tuttavia, l’efficacia di queste misure nella prevenzione della silicosi rimane incerta. Joseph Mondragon, 33 anni, ha affermato di frequentare l’atelier di taglio della pietra di Omaha, in Nebraska, di proprietà del padre fin da quando aveva 15 anni. Mondragon ha dichiarato di aver ottenuto solo recentemente avvisi sui pericoli del taglio della pietra sintetica. “È spaventoso sapere che stiamo qui a guadagnarsi da vivere e che le persone si ammalano a causa di una polvere di cui non sapevamo nulla”, ha detto.

Domande frequenti (FAQ):

1. Che cosa sono le controsoffittature in pietra sintetica?
Le controsoffittature in pietra sintetica sono lastre realizzate con quarzo triturato che vengono utilizzate per rivestire soffitti.