I teenager con problemi di uso di sostanze dicono di rivolgersi alle droghe per un bisogno schiacciante di rilassarsi ed evadere dalle preoccupazioni, secondo una ricerca pubblicata giovedì dai Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

I nuovi risultati seguono le segnalazioni di un aumento di ansia e depressione tra i giovani della nazione, compresi livelli senza precedenti di disperazione. Afferma Sarah Connolly, autrice principale del nuovo rapporto e ufficiale del servizio di intelligence epidemiologica all’interno della Divisione per la prevenzione degli overdose dei CDC: “Potrebbe avere senso il fatto che gli adolescenti cercano modi per ridurre lo stress e l’ansia” in quanto tali condizioni sono spesso legate all’uso di sostanze in adolescenza.

Lo studio di Connolly, il primo del suo genere, si basa su dati provenienti dal National Addictions Vigilance Intervention and Prevention Program. Esso comprende autovalutazioni di 15.963 adolescenti, tra i 13 e i 18 anni, che hanno risposto a domande online riguardo alle loro motivazioni per l’uso di droghe e alcol dal 2014 al 2022. I risultati non riflettono le motivazioni per cui i teenager potrebbero sperimentare le droghe per la prima volta; tutti i partecipanti sono stati segnalati per un disturbo dell’uso di sostanze e successivo trattamento.

Quasi tre quarti, pari al 73%, hanno affermato di usare “per sentirsi calmi e rilassati”. Il 44% ha utilizzato droghe come la marijuana come aiuto al sonno. La stessa percentuale ha citato l’uso di droghe come un modo per “smettere di preoccuparsi di un problema o dimenticare brutti ricordi”. Inoltre, il 40% ha dichiarato di utilizzare le droghe per affrontare depressione o ansia.

Questi risultati sono coerenti con ricerche precedenti e indicano la continua necessità di servizi di salute mentale rivolti ai giovani. È importante capire perché gli adolescenti usano o abusano delle droghe, in modo che le risorse e l’educazione corrette possano aiutarli, ha scritto la dottoressa Nora Volkow, direttore dell’Istituto Nazionale per l’Abuso di Droghe, in una e-mail. “Interventi di prevenzione precoce sono cruciali per sostenere gli adolescenti che potrebbero rivolgersi all’uso di droghe per far fronte a stress, ansia o depressione”, ha detto Volkow.

La maggior parte, l’84%, ha usato una forma di marijuana. Questo fatto si aggiunge alle crescenti evidenze che collegano l’uso di cannabis e i disturbi psicotici. Meno della metà, il 49%, ha dichiarato di bere alcol e il 19% dei teenager intervistati ha ammesso di abusare di farmaci prescritti come analgesici e sedativi. “Ci preoccupiamo dei ragazzi che usano cannabis, alcol e nicotina perché sappiamo che nel lungo termine ne pagheranno a livello di salute mentale e fisica”, ha affermato la dottoressa Sharon Levy, capo della Divisione di Medicina delle Dipendenze presso l’Ospedale per bambini di Boston.

Metà dei teenager ha dichiarato di usare droghe da soli, senza nessun altro intorno, aumentando notevolmente il rischio di overdose mortali. Gli esperti in materia di dipendenza, tra cui quelli dei CDC, esortano i genitori e gli operatori sanitari ad educare i ragazzi sui rischi dell’uso di droghe in solitudine. Ciò include la fornitura di naloxone per invertire le overdose da oppioidi. “A volte le persone percepiscono questa come una conversazione difficile. È difficile solo a causa delle nostre difficoltà interne”, ha detto la dottoressa Walker-Harding. “I giovani parleranno se pensano che qualcuno sia disposto ad ascoltare”.

La dottoressa Levy ha consigliato di esaminare la cultura delle droghe e dell’alcol negli Stati Uniti: “Se sei felice, bevi per festeggiare. Se sei stressato, bevi per rilassarti. Oh mio Dio, questo candidato che non mi piace sta vincendo. Meglio andare a bere”. “Si sente tutto il tempo. Questa è la cultura in cui i ragazzi vivono”, ha detto. “I genitori sono uno dei pochi luoghi potenziali di contrappeso”.

Sezione FAQ:

1. Quali sono gli adolescenti coinvolti nello studio?
Lo studio coinvolge adolescenti tra i 13 e i 18 anni che sono stati segnalati per un disturbo dell’uso di sostanze e successivo trattamento.

2. Quali sono le principali motivazioni per l’uso di droghe?
Circa il 73% degli adolescenti ha affermato di usare le droghe per sentirsi calmi e rilassati. Altri motivi includono l’uso di droghe come aiuto al sonno (44%), per dimenticare problemi o brutti ricordi (44%), e per affrontare la depressione o l’ansia (40%).

3. Quali droghe vengono principalmente utilizzate dagli adolescenti?
L’84% degli adolescenti ha dichiarato di utilizzare marijuana. Meno della metà ha affermato di bere alcol (49%), mentre il 19% ha ammesso di abusare di farmaci prescritti, come analgesici e sedativi.

4. Quali sono i rischi dell’uso di droghe in solitudine?
L’uso di droghe da parte dei teenager da soli aumenta significativamente il rischio di overdose mortali.

5. Quali sono le raccomandazioni degli esperti per affrontare l’uso di droghe da parte degli adolescenti?
Gli esperti consigliano ai genitori e agli operatori sanitari di educare i ragazzi sui rischi dell’uso di droghe in solitudine e di fornire naloxone per invertire le overdosi da oppioidi.

Termini chiave:

– Ansia e depressione: Condizioni mentali caratterizzate da sentimenti intensi di preoccupazione, paura, tristezza e mancanza di interesse o piacere nelle attività quotidiane.
– Divisione per la prevenzione degli overdose dei CDC: La divisione all’interno dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC) che si occupa di monitorare e prevenire le overdose da sostanze.
– Disturbo dell’uso di sostanze: Condizione clinica in cui una persona continua a usare sostanze nonostante gli effetti negativi sulla salute e sulla vita quotidiana.
– Naloxone: Un farmaco utilizzato per invertire gli effetti di un’overdose da oppioidi.
– Marijuana: Una sostanza psicoattiva ottenuta dalla pianta di cannabis.
– Abuso di sostanze: L’uso eccessivo o dannoso di sostanze come droghe o alcol.

Link correlati suggeriti per ulteriori informazioni:

Centers for Disease Control and Prevention.
National Institute on Drug Abuse.
World Health Organization.