Il Cancro alla Prostata: Una malattia comune ma curabile

Il Re Carlo della Gran Bretagna è stato diagnosticato con il cancro, ha dichiarato Buckingham Palace lunedì. Lo scorso mese era stato riferito che il Re britannico aveva la prostata ingrossata, ma la diagnosi di cancro di lunedì riguarda un’altra parte del corpo del Re, secondo quanto riportato.

Comprendere la prostata
La ghiandola prostatica è un componente cruciale del sistema riproduttivo maschile. Posizionata sopra l’uretra e circonda il tratto urinario al quale è attaccata, il suo ruolo principale è quello di secernere un liquido prostatico. Questa sostanza lattea è un ingrediente chiave del liquido seminale, che aiuta a proteggere gli spermatozoi dopo che sono stati rilasciati nel tratto riproduttivo femminile.

Quanto è comune il cancro alla prostata?
Il cancro alla prostata è il tumore più diffuso tra gli uomini. Le statistiche indicano che un terzo degli uomini sopra i cinquanta anni e quasi tutti gli uomini sopra gli ottanta anni hanno cellule cancerose nella prostata. La lenta crescita del cancro alla prostata spesso comporta una mancanza di sintomi, specialmente negli individui più anziani. Tuttavia, in una piccola percentuale di casi, il cancro può crescere rapidamente e diffondersi ad altre parti del corpo, come le ossa.

Come viene diagnosticato il cancro alla prostata?
Le linee guida recenti raccomandano che gli uomini si sottopongano a un test del PSA per identificare livelli elevati del marcatore, che potrebbero indicare il cancro alla prostata. L’American Preventive Services Task Force suggerisce questo screening per gli uomini di età compresa tra 55 e 69 anni, anche in assenza di sintomi. Tuttavia, poiché i livelli di PSA non aumentano sempre con il cancro alla prostata, la risonanza magnetica (MRI) è il metodo diagnostico preferito quando sussiste il sospetto di malattia.

Chi è a rischio aumentato di contrarre la malattia?
Le famiglie con una storia di cancro alla prostata presentano un rischio maggiore di contrarre la malattia. Gli uomini con una storia familiare, soprattutto se padre o fratello sono stati colpiti, sono invitati a sottoporsi a screening dall’età di 40 anni. Inoltre, gli individui portatori del gene BRCA, legato al cancro al seno, presentano un rischio elevato, così come quelli di famiglie con una storia di tumori al seno e ovarici.

Quali sono i sintomi del cancro alla prostata?
Nelle prime fasi, il cancro alla prostata di solito non produce sintomi. I sintomi possono manifestarsi man mano che il tumore cresce e mette pressione sull’uretra. Poiché la crescita del cancro alla prostata è lenta, i sintomi possono manifestarsi anni dopo lo sviluppo del tumore. Cause non cancerose, come l’iperplasia prostatica benigna, sono comuni negli uomini oltre i cinquant’anni.

I sintomi per l’ingrossamento benigno della prostata e per le formazioni maligne nella prostata sono simili, tra cui difficoltà urinarie, aumento delle minzioni notturne, minzione dolorosa, rari casi di sangue nelle urine o nello sperma e disfunzione sessuale. Il dolore osseo può indicare che il cancro si è diffuso alle ossa, con un dolore iniziale alla schiena, alla coscia o ai muscoli pelvici.

Come viene trattato il cancro alla prostata?
Le strategie di trattamento sono adattate allo stadio della malattia e all’aggressività del tumore. Per i tumori localizzati di basso grado, il monitoraggio con test del PSA semestrali è di solito sufficiente. Se i livelli del PSA rimangono stabili, il monitoraggio continua.

I livelli di PSA vengono interpretati in base all’età del paziente e al peso stimato della ghiandola, con una valutazione completa del rischio per il cancro alla prostata. In generale, i livelli di PSA superiori a 10 nanogrammi per millilitro sono considerati alti, anche se i più giovani potrebbero avere livelli elevati a 6 nanogrammi per millilitro.

Per le neoplasie di grado medio, i pazienti anziani possono essere sottoposti solo a monitoraggio, poiché l’aspettativa di vita senza trattamento può superare i dieci anni. Nei pazienti più giovani, a causa del potenziale diffondersi della malattia e della riduzione dell’aspettativa di vita, viene raccomandata la rimozione completa della prostata, spesso tramite il sistema robotico “da Vinci”.

La ripresa post-operatoria include esercizi per il rafforzamento dei muscoli pelvici per ripristinare il controllo urinario, di solito ottenuto entro due settimane o sei mesi.

Nei casi di malignità di grado elevato con metastasi, viene eseguita una prostatectomia totale seguita da chemioterapia o trattamenti biologici. La radioterapia è generalmente evitata a causa dei suoi gravi effetti collaterali sulla regione pelvica e sull’uretra.

FAQ sezione:

1. Qual è la ghiandola prostatica e qual è il suo ruolo?
La ghiandola prostatica è un componente cruciale del sistema riproduttivo maschile. È posizionata sopra l’uretra e circonda il tratto urinario. Il suo ruolo principale è quello di secernere un liquido prostatico, che è un ingrediente chiave del liquido seminale.

2. Quanto è comune il cancro alla prostata?
Il cancro alla prostata è il tumore più diffuso tra gli uomini. Un terzo degli uomini sopra i cinquanta anni e quasi tutti gli uomini sopra gli ottanta anni hanno cellule cancerose nella prostata.

3. Come viene diagnosticato il cancro alla prostata?
Le linee guida raccomandano un test del PSA per identificare livelli elevati del marcatore, che potrebbero indicare il cancro alla prostata. Tuttavia, la risonanza magnetica (MRI) è il metodo diagnostico preferito quando c’è il sospetto di malattia.

4. Chi è a rischio aumentato di contrarre il cancro alla prostata?
Le famiglie con una storia di cancro alla prostata, gli uomini con una storia familiare e gli individui portatori del gene BRCA sono a rischio aumentato di contrarre la malattia.

5. Quali sono i sintomi del cancro alla prostata?
Nelle prime fasi, il cancro alla prostata di solito non produce sintomi. I sintomi possono manifestarsi man mano che il tumore cresce e mette pressione sull’uretra, come difficoltà urinarie, aumento delle minzioni notturne, minzione dolorosa e disfunzione sessuale.

6. Come viene trattato il cancro alla prostata?
Le strategie di trattamento dipendono dallo stadio della malattia e dall’aggressività del tumore. Per i tumori localizzati di basso grado, il monitoraggio con test del PSA semestrali è di solito sufficiente. Per le neoplasie di grado medio, può essere raccomandata la rimozione completa della prostata. Nei casi di malignità di grado elevato con metastasi, viene eseguita una prostatectomia totale seguita da chemioterapia o trattamenti biologici.

Termini chiave o gergali:

– Prostata: Ghiandola prostatica, componente cruciale del sistema riproduttivo maschile.
– PSA: Antigene prostatico specifico, un marcatori utilizzato per identificare il cancro alla prostata.
– MRI: Risonanza magnetica, un metodo diagnostico preferito per il cancro alla prostata.
– Neoplasie: Tumori o masse anomale.
– Prostatectomia: Rimozione chirurgica completa della prostata.
– Chemioterapia: Trattamento con farmaci antitumorali per distruggere le cellule cancerose.
– Terapie biologiche: Trattamenti che stimolano il sistema immunitario a combattere il cancro.

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