Il primo caso fatale di Alaskapox in una zona remota dell’Alaska

Un uomo anziano è morto di Alaskapox, il primo caso di decesso causato dal virus scoperto di recente, hanno annunciato gli ufficiali sanitari dello stato dell’Alaska. L’uomo, che viveva nella remota penisola di Kenai, fu ricoverato nell’ospedale a novembre dello scorso anno e morì alla fine di gennaio, secondo un bollettino emesso la scorsa settimana dagli ufficiali della sanità pubblica.

L’uomo era in cura per il cancro e aveva un sistema immunitario indebolito a causa dei farmaci, il che potrebbe aver contribuito alla gravità della sua malattia, si legge nel bollettino. Non si fa riferimento all’età dell’uomo, sebbene venga descritto come anziano.

L’Alaskapox, noto anche come AKPV, è correlato al vaiolo, al vaiolo delle cani e all’mpox, secondo gli ufficiali sanitari. I sintomi possono includere eruzioni cutanee, linfonodi gonfi e dolori articolari o muscolari.

Solo altri sei casi del virus sono stati segnalati dagli ufficiali sanitari dell’Alaska sin dal primo caso nel 2015. Tutti i casi riguardavano persone che vivevano nell’area di Fairbanks, a oltre 483 km (300 miglia) dalla penisola di Kenai. Tutti si sono ammalati in modo lieve e si sono ripresi senza dover essere ricoverati.

L’uomo che è deceduto “viveva da solo in una zona boscosa e non aveva riportato recenti viaggi né contatti stretti con persone malate o con lesioni simili”, si legge nel bollettino di salute. Non è chiaro come l’AKPV si trasmetta, ma alcuni ricercatori suggeriscono che possa essere una zoonosi, ovvero che possa passare dagli animali agli esseri umani. Secondo il bollettino, i test hanno rilevato la presenza di infezioni attuali o precedenti in diverse specie di piccoli mammiferi nell’area di Fairbanks, tra cui topi dalla schiena rossa e almeno un animale domestico.

L’uomo ha affermato di aver accudito un gattino randagio a casa; tuttavia, il gatto è risultato negativo al virus, ma “cacciava regolarmente piccoli mammiferi e graffiava spesso il paziente”, secondo il bollettino. Questo apre la possibilità che il gatto avesse il virus sulle unghie quando lo ha graffiato. Il bollettino riporta anche che si è notata una “nota” graffiatura in prossimità dell’ascella, dove è stato notato il primo sintomo, una lesione rossa.

Gli ufficiali sanitari hanno dichiarato che non ci sono stati casi documentati di trasmissione umana del virus, ma hanno raccomandato alle persone con lesioni cutanee che potrebbero essere causate dall’Alaskapox di coprire l’area interessata con una benda. Altre raccomandazioni includono il lavarsi accuratamente le mani, evitare di condividere indumenti che possono aver toccato le lesioni e lavare separatamente gli indumenti e le lenzuola dagli altri oggetti domestici.

Le autorità sanitarie hanno anche esortato gli abitanti dell’Alaska a seguire le precauzioni sanitarie federali quando sono in contatto con la fauna selvatica per evitare potenziali infezioni da Alaskapox.

FAQ su Alaskapox:

1. Cos’è l’Alaskapox?
L’Alaskapox, noto anche come AKPV, è un virus correlato al vaiolo, al vaiolo delle cani e all’mpox. Può causare sintomi come eruzioni cutanee, linfonodi gonfi e dolori articolari o muscolari.

2. Qual è il primo caso di decesso causato da Alaskapox?
L’uomo anziano che viveva nella penisola di Kenai, nell’Alaska, è il primo caso di decesso causato dal virus.

3. Quali sono i sintomi dell’Alaskapox?
I sintomi dell’Alaskapox possono includere eruzioni cutanee, linfonodi gonfi e dolori articolari o muscolari.

4. Quanti casi di Alaskapox sono stati segnalati in Alaska?
Sin dal primo caso segnalato nel 2015, solo altri sei casi di Alaskapox sono stati riportati in Alaska. Tutti gli altri casi riguardavano persone che vivevano nell’area di Fairbanks, a circa 483 km (300 miglia) dalla penisola di Kenai.

5. Come si trasmette l’Alaskapox?
Non è ancora chiaro come esattamente l’Alaskapox venga trasmesso, ma alcuni ricercatori suggeriscono che possa essere una zoonosi, ovvero che possa passare dagli animali agli esseri umani.

6. Quali precauzioni dovrebbero essere prese per prevenire l’infezione da Alaskapox?
Gli ufficiali sanitari raccomandano alle persone che presentano lesioni cutanee potenzialmente causate da Alaskapox di coprire l’area interessata con una benda. Altre raccomandazioni includono il lavaggio accurato delle mani, evitare di condividere indumenti che possono aver toccato le lesioni e lavare separatamente gli indumenti e le lenzuola dagli altri oggetti domestici.

Link correlati:
Organizzazione Mondiale della Sanità – Vaiolo (in inglese)
Centers for Disease Control and Prevention – Vaccinia Virus Infection (in inglese)