Il ritorno della peste bubbonica: un’infezione rara

Il ritorno della peste bubbonica potrebbe far pensare a un’antica afflizione del passato, ma il batterio responsabile della malattia è ancora presente, causando migliaia di infezioni umane in tutto il mondo, anno dopo anno, sebbene i casi negli Stati Uniti siano relativamente rari.

Lo stato dell’Oregon ha appena confermato il suo primo caso in otto anni e gli ufficiali dicono che probabilmente è stato trasmesso da un gatto domestico, che ha mostrato anche sintomi.

Il direttore sanitario dell’Oregon, Richard Fawcett, ha dichiarato ad Aria Bendix di NBC News che il paziente che ha contratto la peste dal suo animale domestico è diventato “molto malato”.

Di solito, un’infezione di questo tipo inizia con sintomi simili all’influenza, tra cui affaticamento, febbre, brividi e mal di testa.

L’infezione recente in Oregon, tuttavia, era progredita fino al punto di un ascesso suppurante, chiamato “bubo”, che è un esito raro ai giorni nostri.

Fortunatamente, grazie agli antibiotici moderni, la peste bubbonica non è più una condanna a morte. Il batterio responsabile dell’infezione, Yersinia pestis, raramente risulta fatale se diagnosticato e trattato abbastanza tempestivamente.

Il paziente in Oregon sta apparentemente rispondendo bene alla medicina moderna e i suoi contatti stretti sono stati anch’essi trattati per limitare la possibilità di ulteriore diffusione.

Gli ufficiali non hanno ancora detto come l’infezione si sia diffusa dal gatto al proprietario, ma se il gatto è stato morso da pulci infette, l’animale potrebbe aver portato le pulci a casa, esponendo anche il proprietario. Oppure il proprietario potrebbe essere entrato in contatto con i fluidi contaminati dell’animale.

Y. pestis infetta di solito mammiferi di piccole dimensioni e pulci e, a seconda di come si diffonde agli esseri umani, sia attraverso morsi, fluidi contaminati o goccioline nell’aria, può causare la peste bubbonica o una peste a base di sangue o polmonare.

La peste bubbonica è la forma più comune e coinvolge il sistema linfatico, causando linfonodi gonfi e dolorosi che possono evolvere in ferite aperte piene di pus.

Se l’infezione si diffonde, può infettare anche i polmoni. Il paziente in Oregon ha iniziato a tossire in ospedale, segno che la sua malattia potrebbe essere progredita a uno stadio pericoloso.

La peste fu identificata per la prima volta negli Stati Uniti all’inizio del XX secolo, portata nel paese attraverso i ratti sulle navi.

L’ultima epidemia di peste urbana nel paese si concluse nel 1925, ma il batterio si rifugiò nelle specie di roditori rurali, causando periodicamente focolai al di fuori delle principali città.

Oggi, la maggior parte dei casi negli Stati Uniti si verifica nelle zone rurali del Midwest e del Nord-Ovest, con una media di sette casi segnalati ogni anno.

L’ultima volta che è stato segnalato un caso in Oregon risale al 2015, quando una ragazza si è infettata durante una battuta di caccia ed è finita in terapia intensiva.

Da decenni non sono stati riportati decessi nello stato a causa della peste.

Al di fuori degli Stati Uniti, la peste è presente in tutti i continenti, ad eccezione dell’Oceania, e tuttavia i luoghi in cui la malattia si verifica regolarmente sono quelli con serbatoi animali residenti e sovrapposizioni di popolazione umana, come la Repubblica Democratica del Congo, Madagascar e Perù.

Durante focolai particolarmente gravi, la malattia può causare centinaia di vittime.

Tuttavia, rispetto alla Morte Nera che colpì l’Europa nel XV secolo e a un’epidemia del XIX secolo in Cina e India che causò milioni di morti, la peste bubbonica non è più il killer internazionale di un tempo. Tuttavia, grazie alla sua passata infamia, un singolo caso negli Stati Uniti può ancora fare notizia, anche quando il paziente viene curato con successo e la contagion viene fermata sul nascere.

Una sezione FAQ basata sui principali argomenti e informazioni presentate nell’articolo potrebbe includere:

1. Cos’è la peste bubbonica?
La peste bubbonica è una malattia infettiva causata dal batterio Yersinia pestis. Si manifesta di solito con sintomi simili all’influenza, tra cui affaticamento, febbre, brividi e mal di testa.

2. Quali sono i sintomi della peste bubbonica?
I sintomi della peste bubbonica includono linfonodi gonfi e dolorosi, che possono evolvere in ferite aperte piene di pus. In alcuni casi gravi, l’infezione può diffondersi ai polmoni, causando tosse.

3. Come si trasmette la peste bubbonica?
La peste bubbonica può essere trasmessa agli esseri umani attraverso morsi di pulci infette, fluidi contaminati o goccioline nell’aria. I mammiferi di piccole dimensioni e le pulci sono spesso responsabili della trasmissione del batterio.

4. La peste bubbonica è mortale?
Grazie agli antibiotici moderni, la peste bubbonica non è più considerata una condanna a morte se diagnosticata e trattata tempestivamente. Tuttavia, senza cura adeguata, può provocare gravi complicazioni e la mortalità può variare nelle diverse regioni del mondo.

5. Qual è la situazione della peste bubbonica negli Stati Uniti?
Negli Stati Uniti, la peste bubbonica è relativamente rara. La maggior parte dei casi si verifica nelle zone rurali del Midwest e del Nord-Ovest, con una media di sette casi segnalati ogni anno.

6. Quali sono le regioni del mondo in cui la peste bubbonica è più comune?
Al di fuori degli Stati Uniti, la peste bubbonica si verifica regolarmente in luoghi con serbatoi animali residenti e sovrapposizioni di popolazione umana, come la Repubblica Democratica del Congo, Madagascar e Perù.

7. Qual è stata la più grande epidemia di peste bubbonica nella storia?
La Morte Nera che colpì l’Europa nel XV secolo e un’epidemia del XIX secolo in Cina e India che causò milioni di morti rappresentano le più grandi epidemie di peste bubbonica documentate.

Per ulteriori informazioni sulla peste bubbonica e per rimanere aggiornati sulle ultime notizie, visitate il sito web dell’Organizzazione Mondiale della Sanità: Organizzazione Mondiale della Sanità.