Importanza delle braccia diverse per le vaccinazioni: uno studio rivela un’esperienza immunologica migliore

Da quando sono state introdotte le vaccinazioni più di due secoli fa, gli esperti hanno studiato varie modalità di inoculazione di un patogeno indebolito (o parte di esso) per preparare il sistema immunitario a un attacco completo: sperimentando diverse dosi, agenti vaccinali e forme di somministrazione.

Tuttavia, molto pochi esperti si sono mai chiesti se sia importante il braccio in cui viene effettuata la vaccinazione.

Ricercatori dell’Oregon Health & Science University (OHSU) sospettano che potrebbe effettivamente far differenza.

Tutto è iniziato durante i primi giorni della pandemia di COVID-19. Gli operatori sanitari che partecipavano a studi sulla risposta immunitaria ai nuovi vaccini COVID-19 chiedevano agli esperti dell’OHSU se dovessero cambiare braccio tra la prima e la seconda dose.

Il team non sapeva quale consiglio dare. Fino a quel momento, la maggior parte degli scienziati aveva semplicemente supposto che non fosse importante.

“Questa domanda non è stata realmente analizzata in modo approfondito, così abbiamo deciso di investigare,” afferma Marcel Curlin, specialista in malattie infettive.

Cercando nella letteratura scientifica, Curlin e i suoi colleghi hanno trovato solo quattro articoli sull’argomento, e i risultati erano contrastanti.

Uno studio controllato e randomizzato su neonati ha dimostrato che le vaccinazioni contro l’influenza effettuate in bracci diversi a 2, 3 e 4 mesi di età portavano a livelli di anticorpi più alti rispetto a quelle effettuate nello stesso braccio.

Uno studio più recente nel 2023, tuttavia, ha rilevato risposte immunitarie più elevate dopo la somministrazione di vaccini COVID-19 nello stesso braccio rispetto a bracci diversi.

Per avere un quadro più chiaro, i ricercatori dell’OHSU hanno testato i livelli di anticorpi di 947 partecipanti che avevano ricevuto una vaccinazione COVID-19 a due dosi.

La metà del gruppo è stata randomizzata per ricevere la seconda dose nello stesso braccio della prima, mentre l’altra metà ha ricevuto le iniezioni separate in bracci diversi. Quattro settimane dopo la seconda dose, gli anticorpi specifici per il SARS-CoV-2 nel siero erano 1,4 volte più alti in coloro che avevano ricevuto il vaccino in bracci diversi.

I ricercatori hanno poi confrontato i campioni di siero di un sottogruppo di 108 persone in base a genere, età e tempistica delle vaccinazioni.

I campioni di siero raccolti nelle settimane e nei mesi successivi alla vaccinazione mostravano chiare differenze tra i gruppi. Quattro settimane dopo la seconda dose, coloro che avevano ricevuto le iniezioni in entrambi i bracci avevano fino a un aumento fino a quattro volte degli anticorpi specifici per il SARS-CoV-2 rispetto a coloro che avevano ricevuto le iniezioni in un solo braccio.

Inoltre, questa migliorata risposta immunitaria è durata oltre un anno dopo l’amministrazione del richiamo.

“Ciò si è rivelato uno dei risultati più significativi che abbiamo trovato, e probabilmente non si limita solo ai vaccini COVID,” ipotizza Curlin.

“Potremmo trovarci di fronte a un’importante funzione immunitaria.”

Curlin e i suoi colleghi non sono ancora sicuri di quale sia questa funzione speciale, o come funzioni, ma hanno un’idea.

Quando un vaccino viene somministrato nel muscolo, gli antigeni presenti nel vaccino vengono riconosciuti dalle cellule immunitarie, che “ammanettano” gli invasori e li portano ai linfonodi per ulteriori approfondimenti. Questo prepara il sistema immunitario contro un particolare antigene, inviando come segnalazione desiderata gli invasori.

La cosa è che i diversi lati del corpo drenano verso diversi linfonodi, quindi, stimolando una risposta immunitaria su entrambi i lati, il corpo potrebbe essere più allerta.

“Scambiando braccia, si creano fondamentalmente memorie in due posizioni invece di una sola,” spiega Curlin.

Questo è contrario a quanto ha rilevato lo studio del 2023. Esso suggeriva che le vaccinazioni nello stesso braccio preparavano meglio il sistema immunitario per il COVID-19. La differenza nei risultati potrebbe essere dovuta al momento dei test di siero nel sangue.

Lo studio del 2023 ha testato il siero del sangue solo due settimane dopo le vaccinazioni.

Tuttavia, le cellule immunitarie che memorizzano le caratteristiche di un antigene continuano a aumentare e a maturare per molti mesi dopo la vaccinazione.

Solo dopo tre settimane, i ricercatori dell’OHSU hanno notato che le iniezioni in entrambi i bracci hanno iniziato a mostrare risultati migliori rispetto allo stesso braccio, e tali benefici sono migliorati progressivamente, raggiungendo il picco alla quarta settimana e durando per molti mesi dopo.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per comprendere i pro e i contro della vaccinazione in braccia diverse, Curlin sostiene che non esiterà a cambiarle per il suo prossimo richiamo. Lo studio è stato pubblicato su The Journal of Clinical Investigation.

Sezione FAQ:

1. È importante in quale braccio viene effettuata la vaccinazione?
Gli esperti sono divisi su questa questione. Fino ad ora, si pensava che non importasse quale braccio fosse utilizzato per la vaccinazione.

2. Cosa hanno scoperto i ricercatori dell’Oregon Health & Science University (OHSU)?
I ricercatori dell’OHSU hanno condotto uno studio su persone che avevano ricevuto una vaccinazione COVID-19 a due dosi. Hanno scoperto che ricevere la seconda dose nel braccio diverso rispetto alla prima dose ha portato a livelli più alti di anticorpi specifici per il SARS-CoV-2 nel siero.

3. I risultati del loro studio si applicano solo ai vaccini COVID-19?
Secondo Marcel Curlin, specialista in malattie infettive, questa migliore risposta immunitaria potrebbe non essere limitata solo ai vaccini COVID-19, ma potrebbe essere rilevante per altri tipi di vaccini.

4. Qual è la possibile spiegazione per questa differenza nella risposta immunitaria?
Quando un vaccino viene somministrato nel muscolo, gli antigeni presenti nel vaccino vengono riconosciuti dalle cellule immunitarie che li portano ai linfonodi per ulteriori approfondimenti. Stimolando una risposta immunitaria su entrambi i lati del corpo, si creano memorie in due posizioni invece di una sola, rendendo il corpo più allerta.

5. Qual è la differenza tra lo studio del 2023 e lo studio dell’OHSU?
Lo studio del 2023 suggeriva che le vaccinazioni nello stesso braccio preparavano meglio il sistema immunitario per il COVID-19. Tuttavia, lo studio dell’OHSU ha osservato che i benefici delle iniezioni in entrambi i bracci sono aumentati progressivamente nel tempo, raggiungendo il picco alla quarta settimana e durando per molti mesi dopo.

6. È consigliabile cambiare braccio per il prossimo richiamo?
Anche se sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno i vantaggi e gli svantaggi della vaccinazione in braccia diverse, Curlin sostiene che non esiterà a cambiarle per il suo prossimo richiamo.

Definizioni:

– Patogeno: un agente biologico che causa una malattia o una infezione.
– Sistema immunitario: il sistema del corpo responsabile di combattere contro le malattie e le infezioni.
– Vaccinazione: l’introduzione di un patogeno indebolito (o parte di esso) nel corpo per stimolare il sistema immunitario contro quella specifica malattia o infezione.
– Anticorpi: proteine prodotte dal sistema immunitario in risposta a un patogeno, che aiutano a combattere e neutralizzare l’infezione.

Link correlati:
Oregon Health & Science University
The Journal of Clinical Investigation