La Rilevanza della Prevenzione del Cancro nell’Insegnamento Kallah

Dieci anni fa, questo autore ha scritto un articolo che proponeva un aggiornamento al nostro curriculum di insegnamento Kallah riguardante gli screening per il cancro. La correzione potrebbe salvare vite umane. Se riuscissimo a far leggere ai nostri Rabbonim e Gedolim questa proposta e ottenerne l’accordo, potremmo fare una differenza enorme. La novità è che l’NIH in Inghilterra sta offrendo test, ora disponibili tramite test del sangue.

LA HALACHA
Ogni tanto emerge una questione medica che ha bisogno di essere affrontata urgentemente. La prevenzione e la riduzione delle malattie è un imperativo biblico. Il versetto in Devarim (4:15) “V’nishmartem me’od l’nafshoseichem” è interpretato dalla Gemara e dai poskim come il dovere di prendere precauzioni e misure per garantire la nostra salute e sicurezza personale.

Grazie ai progressi nei test genetici, i laboratori medici sono in grado dal 1994 di rilevare mutazioni dannose nei geni chiamati BRCA1 e BRCA2. Questi test possono e dovrebbero essere utilizzati per prevedere la predisposizione a diverse forme di cancro. Secondo le statistiche, l’80% delle donne con queste mutazioni svilupperà forme di cancro femminile.

L’INCIDENZA – 1 SU 40
Il cancro al seno colpisce le donne ebraiche ashkenazite con una percentuale sorprendente del 1.200% in più rispetto alla popolazione generale. Una su quaranta donne ebree ashkenazite ha un gene BRCA1 o BRCA2 difettoso. “Non c’è dubbio,” commenta il dottor Herman, un ginecologo molto rispettato con uno studio a Long Island, “che ogni donna di discendenza ashkenazita nelle nostre sinagoghe e nei centri della comunità ebraica dovrebbe sottoporsi a questo test. Interessa una donna su quaranta.” Un recente articolo di Steven A. Narod, MD, dell’Università di Toronto e coautori è stato pubblicato nel Journal of Clinical Oncology che raccomandava alle donne con mutazioni dannose dei geni BRCA di optare per la rimozione delle ovaie all’età di 35 anni.

GLI INSEGNANTI KALLAH
Negli ultimi anni, qualcuno ha proposto l’idea di far consigliare alle insegnanti Kallah di iniziare a prendere l’acido folico ancora prima del matrimonio. L’aumento di acido folico nel flusso sanguigno prima del matrimonio ha probabilmente contribuito allo sviluppo normale di molti feti. Basandosi sulle discussioni con dottori esperti nel campo dell’oncologia, secondo l’autore di questo articolo, gli insegnanti Kallah dovrebbero fare due ulteriori raccomandazioni. Queste raccomandazioni salveranno delle vite.

LE DUE RACCOMANDAZIONI
Dovrebbero fortemente raccomandare che:

Al primo compleanno del primo figlio o entro i 25 anni dopo il matrimonio, ogni donna dovrebbe essere sottoposta al test per le mutazioni BRCA.
La seconda raccomandazione è che nel caso in cui la donna risulti positiva al test (1 su 40 possibilità), all’età di 35 anni dovrebbe optare per un intervento chirurgico di ooforectomia bilaterale.

Questo tipo di intervento chirurgico normalmente sarebbe proibito per altre donne ma, secondo l’autore di questo articolo basandosi sui dati dello studio pubblicato nel Journal of Clinical Oncology, è raccomandato dal punto di vista halachico per le donne che risultano positive a queste mutazioni BRCA1 o BRCA2.

Perché i 25 anni? Questo è il primo momento in cui potrebbe essere presa un’azione che potrebbe fare la differenza, e anche un buon numero di queste giovani donne sarebbe sposato in quel periodo. A 25 anni, quelle che risultano positive a BRCA potrebbero imparare tecniche di auto-esame più avanzate e assumere farmaci sicuri che riducono la possibilità di alcuni tipi di cancro del 50%.

Lo studio ha coinvolto quasi 6.000 donne e ha dimostrato che le portatrici delle mutazioni BRCA1 e BRCA2 avevano un rischio di cancro alle ovaie inferiore dell’80% se si sottoponevano a una ooforectomia bilaterale.

L’ooforectomia è stata associata a una riduzione del 77% del rischio di mortalità per tutte le cause, principalmente a causa dell’effetto sul rischio di cancro alle ovaie e al seno. Il Dr. Narod ha dichiarato: “Questi dati sono così sorprendenti che crediamo che l’ooforectomia profilattica entro i 35 anni debba diventare uno standard universale per le donne con mutazioni BRCA1”. Ha poi continuato: “Le donne con mutazioni BRCA2, d’altra parte, possono posticipare in sicurezza l’intervento chirurgico fino alla quarantina, dato che il loro rischio di cancro alle ovaie non è così elevato”.

Tra le donne con ovaie intatte, 98 su 108 hanno sviluppato tumori alle ovaie nelle portatrici della mutazione BRCA1 e 10 nelle portatrici della mutazione BRCA2. La diagnosi di cancro si verifica più frequentemente nella fascia d’età compresa tra i 50 e i 59 anni per le persone con la mutazione BRCA1 e tra i 60 e i 69 anni per le persone con la mutazione BRCA2.

PROIBIZIONE GENERALE
Secondo il Talmud (Shabbat 110b), la Torah proibisce “sirus” – azioni che rendono una persona incapace di avere figli, basandosi sul versetto in Vayikra (22:24), “Quello che è contuso, schiacciato, strappato o tagliato non presentate davanti all’Eterno; e non dovrai farlo nel tuo territorio”.

La Tosefta (Makkot 5:6) riporta un dibattito sullo status delle donne in questa proibizione. Secondo il rav Yehudah, le donne sono “patur” – esenti.

Il Rambam in Hilchot Issurei Biah (16:11) e lo Shulchan Aruch (E.H. 5:11) sembrano entrambi stabilire che tali operazioni siano generalmente proibite ma esentate. Lo Shulchan Aruch nella halachah successiva stabilisce che, sebbene sia vietato rendere fisicamente una donna incapace di avere figli, una donna può ingerire una sostanza liquida che la renderà incapace di avere figli.

Vi è un dibattito sul fatto che il sirus riguardante le donne sia una proibizione della Torah o rabbinica. Il Vilna Gaon (E.H. 5:25) interpreta sia il Rambam che lo Shulchan Aruch sostenendo che la proibizione è stabilita dalla Torah, è solo che tale proibizione non porta con sé la punizione delle frustate. L’Aruch HaShulchan (E.H. 5:22) sostiene la stessa opinione. Rashba, Tosafot, Meiri e Smag ritengono tutti che sia di natura rabbinica.

Indipendentemente dallo status della proibizione, tutti gli Acharonim concordano sul fatto che in caso di estrema necessità questa proibizione può essere elusa. Certamente, questo sarebbe vero in caso di questioni di pikuach nefesh.

In passato, c’erano dubbi su se queste raccomandazioni dovessero essere attuate, a causa di due fattori: (1) l’ansia che alcune donne possono provare sapendo di portare il gene e (2) l’evidenza incerta che l’intervento chirurgico alleviasse

Una sezione FAQ basata sui principali argomenti e informazioni presenti nell’articolo:

1. Qual è l’imperativo biblico riguardante la prevenzione e la riduzione delle malattie?
L’imperativo biblico è citato nel versetto Devarim 4:15 “V’nishmartem me’od l’nafshoseichem” e significa prendere precauzioni e misure per garantire la salute e la sicurezza personale.

2. Cosa sono i geni BRCA1 e BRCA2?
I geni BRCA1 e BRCA2 sono geni che possono contenere mutazioni dannose che aumentano la predisposizione al cancro.

3. Qual è l’incidenza delle mutazioni dei geni BRCA nelle donne ebree ashkenazite?
Le donne ebree ashkenazite hanno una percentuale sorprendente del 1.200% in più di probabilità di avere mutazioni dei geni BRCA rispetto alla popolazione generale. Una su quaranta donne ebree ashkenazite ha un gene BRCA1 o BRCA2 difettoso.

4. Cosa sono le raccomandazioni per gli insegnanti Kallah?
Gli insegnanti Kallah dovrebbero raccomandare che ogni donna, entro il primo compleanno del primo figlio o entro i 25 anni dopo il matrimonio, si sottoponga al test per le mutazioni BRCA. In caso di risultato positivo al test, dovrebbero optare per un intervento chirurgico di ooforectomia bilaterale all’età di 35 anni.

5. Cosa dice la halacha riguardo all’ooforectomia?
Secondo la halacha, l’ooforectomia solitamente sarebbe proibita per altre donne, ma per le donne con mutazioni BRCA1 o BRCA2 è raccomandata dal punto di vista halachico. Questo tipo di intervento chirurgico riduce il rischio di cancro alle ovaie e al seno.

6. Cosa dice il Talmud riguardo al “sirus”?
Il Talmud proibisce “sirus”, cioè azioni che rendono una persona incapace di avere figli. Tuttavia, ci sono dibattiti sullo status di questa proibizione riguardo alle donne.

7. Qual è lo status della proibizione del “sirus” secondo gli Acharonim?
Gli Acharonim concordano sul fatto che lo status di questa proibizione possa essere eluso in caso di estrema necessità o questioni di pikuach nefesh (salvezza della vita).

Link correlati:
NIH British Medical Journal