La scoperta di Alaskapox in Alaska: nuove sfide per i sanitari

Le autorità sanitarie statali hanno riportato questa settimana il primo caso noto di Alaskapox mortale in un uomo della penisola di Kenai immunocompromesso che stava ricevendo cure ad Anchorage quando è morto alla fine di gennaio. Gli ufficiali sanitari affermano che questa specie di virus a doppio filamento di DNA, scoperto di recente in Alaska nel 2015, proviene dallo stesso genere di vaiolo, vaiolo dei primati e vaiolo dei bovini. Si riscontra principalmente in piccoli mammiferi come arvicole e topi.

L’uomo è uno dei sette casi noti di infezione da Alaskapox fino ad oggi, secondo un bollettino dell’Alaska Section of Epidemiology pubblicato venerdì, che fornisce informazioni sulla morte. Il caso mortale, che ha richiesto mesi per essere diagnosticato, è significativo perché Alaskapox in precedenza aveva solo causato infezioni lievi, dicono gli ufficiali sanitari statali. È anche significativo perché il caso è stato segnalato per la prima volta al di fuori dell’area di Fairbanks.

È probabile che lo stato immunocompromesso dell’uomo abbia contribuito alla gravità della sua malattia, affermano gli ufficiali. Fino a dicembre, i casi di infezione avevano sintomi relativamente lievi, consistente in una eruzione cutanea localizzata e linfonodi gonfi. Nessuna di queste persone aveva bisogno di trattamento, ma avevano tutti un sistema immunitario sano, secondo il dottor Joe McLaughlin, responsabile della epidemiologia dello stato.

Questo ultimo caso indica che il virus potrebbe essere più diffuso nei roditori dell’Alaska e in altri piccoli animali di quanto si pensasse in precedenza, spingendo quindi gli ufficiali a raccomandare ai medici di essere in grado di riconoscere i sintomi.

I funzionari sanitari hanno detto venerdì che l’attenzione aggiuntiva dovuta a questo ultimo caso potrebbe incrementare il numero di casi di infezione da virus Alaskapox nello stato, poiché più persone riconosceranno i sintomi e si sottoporranno a test. La causa del caso mortale rimane ancora poco chiara, secondo gli ufficiali.

È possibile che l’uomo, che viveva in una zona remota e non aveva viaggiato, abbia contratto il virus da un gatto randagio che cacciava piccoli mammiferi e lo ha graffiato nelle vicinanze dell’area in cui sono comparsi i primi sintomi, secondo il bollettino. Il gatto è risultato negativo al virus, ma potrebbe averlo trasportato sulle unghie.

L’uomo ha notato un rigonfiamento rosso e doloroso sotto l’ascella a settembre ed è stato prescritto antibiotici dopo essersi recato più volte dal medico nel corso di sei settimane, riporta il bollettino. A metà novembre, i suoi sintomi si sono aggravati, includendo affaticamento e dolore.

È stato ricoverato nella penisola di Kenai e poi trasferito ad Anchorage, dove ha segnalato sintomi sempre più urgenti e lesioni simili a pustole, secondo il bollettino. Una “serie di test” nel dicembre precedente ha rilevato un risultato positivo per il vaiolo dei bovini; i test condotti dai Centers for Disease Control hanno confermato Alaskapox.

L’uomo ha iniziato a migliorare circa una settimana dopo il trattamento con farmaci per via endovenosa, ma è morto alla fine di gennaio a causa di insufficienza renale ed altri declini sistemici, secondo il bollettino.

Le autorità sanitarie raccomandano a chiunque abbia una lesione di coprirla con una benda e di segnalare qualsiasi possibile sintomo di Alaskapox a un medico. Gli Alaskani dovrebbero anche praticare una buona igiene quando vanno a caccia e trappola o si trovano in prossimità di animali domestici che possono entrare in contatto con animali come le arvicole o i topi.

Un residente dell’area di Fairbanks con Alaskapox ha riferito che il suo cane si era rotolato su animali morti, ma non è chiaro se il contatto con il cane abbia causato l’infezione del paziente, ha detto McLaughlin. Diversi pazienti che in seguito hanno confermato di essere positivi per Alaskapox inizialmente pensavano di avere punture di ragno, hanno detto gli ufficiali, sottolineando la capacità del virus di sfuggire alla radar medico. Il bollettino include nove raccomandazioni che vanno dall’invito agli Alaskani ad utilizzare pratiche sicure con la fauna selvatica, alla protezione dei pazienti e del personale immunocompromessi nelle cliniche che si occupano del virus.

Sezione FAQ:

1. Cos’è l’Alaskapox?
L’Alaskapox è una malattia virale causata da un virus a doppio filamento di DNA. È stato scoperto per la prima volta in Alaska nel 2015 ed è simile al vaiolo dei primati, vaiolo dei bovini e vaiolo umano.

2. Quali sono i sintomi dell’Alaskapox?
I sintomi dell’Alaskapox includono una eruzione cutanea localizzata e linfonodi gonfi. Tuttavia, nell’ultimo caso riportato, i sintomi sono stati molto più gravi.

3. Qual è la differenza tra l’Alaskapox e il vaiolo umano?
L’Alaskapox è simile al vaiolo umano, ma è una malattia diversa. Il vaiolo umano è stato eradicato grazie al vaccino, mentre l’Alaskapox è una malattia emergente.

4. Come si trasmette l’Alaskapox?
Non è ancora chiara la modalità di trasmissione dell’Alaskapox. Nel caso riportato nell’articolo, si ipotizza che l’uomo abbia contratto il virus da un gatto randagio che cacciava piccoli mammiferi.

5. Come posso proteggermi dall’Alaskapox?
Le autorità sanitarie raccomandano di coprire eventuali lesioni con una benda e di segnalare immediatamente qualsiasi possibile sintomo di Alaskapox a un medico. Inoltre, è importante praticare una buona igiene quando si è a contatto con animali che possono trasmettere il virus.

Definizioni dei termini chiave:

– Alaskapox: Malattia virale causata da un virus a doppio filamento di DNA, scoperto in Alaska nel 2015.
– Vaiolo dei primati: Malattia virale che colpisce i primati e che è stata eradicata grazie al vaccino.
– Vaiolo dei bovini: Malattia virale che colpisce il bestiame e che è stata eradicata grazie al vaccino.
– Immunocomprometuto: Una condizione in cui il sistema immunitario è indebolito e quindi meno in grado di combattere le infezioni.

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