La sfida mondiale dell’ipertensione: 100 milioni di persone che hanno bisogno di cure efficaci

L’ipertensione, conosciuta come “killer silenzioso”, rappresenta la pandemia più mortale e diffusa ai nostri tempi, causando la morte di oltre 10 milioni di persone all’anno in tutto il mondo. Nonostante ciò, meno dello 0,5% dei fondi globali per la salute sono destinati alla lotta contro l’ipertensione. Ma cosa succederebbe se avessimo farmaci che costano 5000 volte meno e sono migliori nel prevenire attacchi di cuore e ictus? La situazione dei farmaci per il trattamento dell’ipertensione necessita di un cambiamento urgente.

Attualmente solo 1 persona su 5 che necessita di questi farmaci riesce ad ottenerli. Questo dato deve assolutamente migliorare. I programmi di prevenzione e trattamento dell’HIV hanno evitato 25 milioni di morti, mentre i vaccini per l’infanzia prevengono milioni di morti ogni anno. L’ipertensione potrebbe essere la prossima grande conquista per la salute globale, ma necessita di un maggiore impegno finanziario.

Prevenire e trattare l’ipertensione è possibile. La prevenzione comprende la riduzione del sodio e l’aumento dell’apporto di potassio, ad esempio attraverso l’uso di sale a basso contenuto di sodio arricchito di potassio. Per coloro che necessitano di trattamento, esistono farmaci generici sicuri ed economici che possono costare solo pochi centesimi al giorno.

Il controllo dell’ipertensione può salvare milioni di vite ogni anno, più di qualsiasi altra intervenzione sanitaria per adulti. I programmi di trattamento efficaci utilizzano una guida passo-passo per la prescrizione dei farmaci, garantiscono l’approvvigionamento di farmaci, coinvolgono team sanitari che includono infermieri e offrono servizi gratuiti e convenienti. Questi programmi monitorano anche il controllo della pressione sanguigna ogni mese; semplici sistemi digitali aiutano gli operatori sanitari a migliorare l’assistenza ai pazienti e a aumentare i tassi di controllo.

Tutti i leader nella sanità, e ogni leader politico interessato alla salute, dovrebbero concentrarsi su un unico dato: la percentuale di tutte le persone affette da ipertensione che sono documentate come avere la pressione sanguigna sotto controllo. Un obiettivo globale è trattare efficacemente la metà di tutti coloro affetti da ipertensione, riducendo la pressione sanguigna a 140/90 o meno.

Attualmente, questa percentuale è al massimo dell’1 su 5. Negli Stati Uniti, è inferiore alla metà. Solo quattro paesi – Canada, Costa Rica, Islanda e Corea del Sud – offrono un trattamento efficace anche solo alla metà di coloro che ne hanno bisogno.

Migliorare il controllo globale dell’ipertensione al 50% di tutte le persone colpite eviterebbe 2 milioni di morti ogni anno e 200 milioni di ictus e infarti nei prossimi 25 anni. Inoltre, ciò risparmierebbe miliardi di dollari in ospedalizzazioni evitate, disabilità e produttività persa.

I governi, le agenzie multilaterali e i donatori privati devono mobilitarsi per progredire. La Food and Drug Administration degli Stati Uniti deve stabilire, monitorare ed applicare obiettivi per ridurre il sodio negli alimenti confezionati. Esortare i fornitori e i pazienti a migliorare il trattamento dell’ipertensione è stato tentato, ma senza successo. Al suo posto, i Centers for Medicare and Medicaid Services del Dipartimento della Salute e dei Servizi Umani dovrebbero istituire incentivi finanziari efficaci per i sistemi sanitari per il controllo della pressione sanguigna e disincentivi quando il fallimento porta ad attacchi di cuore, ictus e malattie renali evitabili.

A livello globale, molti paesi a basso reddito ancora non trattano routine l’ipertensione, ma il progresso è possibile. Quasi 20 milioni di persone in 32 paesi a basso reddito sono attualmente iscritte a programmi di trattamento dell’ipertensione efficaci, che hanno più che raddoppiato i tassi di controllo della pressione sanguigna.

I governi nazionali dovranno fornire la maggior parte dei finanziamenti. I farmaci possono costare meno di 5 dollari all’anno, ma solo i paesi che forniscono farmaci gratuiti in modo conveniente a tutti i pazienti sono probabilmente in grado di ottenere l’aderenza necessaria per tutta la vita. I paesi devono anche rafforzare la sanità primaria, il luogo più efficace per la diagnosi e il trattamento.

La Banca Mondiale può erogare finanziamenti per migliorare la sanità primaria concentrandosi su risultati specifici, tra cui il controllo della pressione sanguigna. Il Fondo Globale per la Lotta all’AIDS, la tubercolosi e la malaria potrebbe facilitare l’approvvigionamento di farmaci e monitor per la pressione sanguigna a basso costo e di alta qualità. I finanziamenti dei donatori saranno essenziali per colmare le lacune e catalizzare il progresso.

Migliorare la diagnosi, il trattamento e il monitoraggio dell’ipertensione rafforza la sanità primaria, migliorando la cura del diabete, delle malattie polmonari e molte altre condizioni. Così facendo, aumenteremo anche la resilienza della popolazione, in modo da poter affrontare meglio minacce alla salute di ogni tipo, inclusa la prossima pandemia.

Farmaci innovativi come Wegovy sono entusiasmanti, ma la più grande svolta nel campo della salute nel 2024 sarebbe quella di far trattare in modo efficace altre 100 milioni di persone affette da ipertensione, il killer numero uno del mondo.

Domande frequenti sull’ipertensione:

1. Cos’è l’ipertensione e perché viene definita il “killer silenzioso”?
L’ipertensione è una condizione caratterizzata da una pressione arteriosa elevata. Viene definita il “killer silenzioso” perché spesso non presenta sintomi evidenti, ma può portare a gravi complicanze come attacchi di cuore e ictus, diventando una delle principali cause di mortalità.

2. Quanti sono i decessi causati dall’ipertensione ogni anno?
L’ipertensione causa la morte di oltre 10 milioni di persone ogni anno in tutto il mondo.

3. Quanto fondi sono destinati alla lotta contro l’ipertensione?
Menos dello 0,5% dei fondi globali per la salute sono destinati alla lotta contro l’ipertensione.

4. Qual è la percentuale di persone che riescono ad ottenere i farmaci per l’ipertensione?
Attualmente solo 1 persona su 5 che necessita di farmaci per l’ipertensione riesce ad ottenerli.

5. Quali sono le possibili misure preventive e di trattamento per l’ipertensione?
La prevenzione dell’ipertensione comprende la riduzione del consumo di sodio e l’aumento dell’apporto di potassio. Per coloro che necessitano di trattamento, esistono farmaci generici sicuri ed economici.

6. Come può essere migliorato il controllo dell’ipertensione?
Il controllo dell’ipertensione può essere migliorato attraverso programmi di trattamento efficaci che utilizzano guide passo-passo per la prescrizione dei farmaci, coinvolgono team sanitari e offrono servizi gratuiti e convenienti. Monitorare regolarmente la pressione sanguigna e utilizzare sistemi digitali può aiutare a migliorare l’assistenza ai pazienti.

7. Qual è l’obiettivo globale per il controllo dell’ipertensione?
L’obiettivo globale è trattare efficacemente almeno la metà di tutte le persone affette da ipertensione, riducendo la pressione sanguigna a 140/90 o meno.

8. Qual è la percentuale attuale di persone con ipertensione che hanno la pressione sanguigna sotto controllo?
Attualmente, solo l’1 su 5 delle persone con ipertensione ha la pressione sanguigna sotto controllo.

9. Qual è l’impatto della migliore gestione dell’ipertensione?
Migliorare il controllo globale dell’ipertensione al 50% di tutte le persone colpite eviterebbe 2 milioni di morti ogni anno e 200 milioni di ictus e infarti nei prossimi 25 anni.

10. Quali sono le possibili azioni che possono essere intraprese per migliorare il trattamento dell’ipertensione?
I governi, le agenzie multilaterali e i donatori privati dovrebbero mobilitarsi per migliorare il trattamento dell’ipertensione. È necessario stabilire obiettivi per ridurre il sodio negli alimenti confezionati, istituire incentivi finanziari efficaci per i sistemi sanitari e fornire finanziamenti per migliorare la sanità primaria.

Link consigliati:
Organizzazione Mondiale della Sanità – Ipertensione
American Heart Association – Ipertensione
Manuali MSD – Ipertensione