La trasmissione intergenerazionale dei comportamenti ADHD: fattori genetici e ambientali

Un nuovo studio condotto su un vasto numero di gemelli ha rivelato che i comportamenti indicativi del disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) presentano un notevole grado di ereditabilità. Questo suggerisce che la somiglianza nei comportamenti ADHD tra genitori e figli può essere parzialmente attribuita a fattori genetici condivisi. L’influenza dei comportamenti ADHD dei genitori sui figli è risultata relativamente minore, così come l’impatto delle interazioni tra gene e ambiente. Il paper è stato pubblicato su Psychological Medicine.

L’ADHD è un disturbo neurosviluppo caratterizzato da un modello persistente di inattenzione, iperattività e impulsività che interferisce con il funzionamento o lo sviluppo. Le persone con ADHD hanno difficoltà a mantenere l’attenzione su compiti o attività, si comportano in modo eccessivamente attivo e spesso agiscono senza pensare alle conseguenze. Questo disturbo viene di solito diagnosticato nell’infanzia, ma può persistere anche in età adulta. Incide negativamente sul funzionamento accademico, professionale e sociale.

Alcuni studi precedenti hanno proposto che l’ADHD sia altamente ereditabile (con una percentuale di ereditabilità compresa tra il 70% e l’80%), ma queste conclusioni sono state contestate. Gli autori dello studio, Thomas H. Kleppesto e i suoi colleghi, hanno voluto indagare se le somiglianze tra genitori e figli nei comportamenti ADHD siano causate da fattori genetici o ambientali. L’analisi dei dati ha coinvolto il Norwegian Mother, Father, and Child Cohort Study, un vasto studio di popolazione condotto dall’Istituto Norvegese di Sanità Pubblica. I partecipanti a questo studio sono stati reclutati in tutta la Norvegia tra il 1999 e il 2008.

Le misurazioni dei comportamenti ADHD materni e paterni sono state ottenute utilizzando una breve valutazione per l’ADHD (l’Adult ADHD Self-Report Scale). Le madri hanno riportato i propri comportamenti ADHD quando i figli avevano 3 anni, mentre i padri l’hanno fatto durante la gravidanza. Le misurazioni dell’ADHD dei bambini sono state ottenute da terze persone (la Rating Scale for Disruptive Behavior Disorders) quando i bambini avevano circa 8 anni. I risultati hanno rivelato una debole associazione tra i comportamenti ADHD dei bambini e quelli dei genitori, con una correlazione più forte con i comportamenti materni. L’analisi genetica ha indicato che il 11% delle variazioni nei comportamenti ADHD dei bambini potrebbe essere attribuito a fattori genetici presenti in entrambe le generazioni, mentre il 46% delle variazioni era dovuto a fattori genetici specifici che influenzano i bambini.

“Il nostro studio indica che la trasmissione passiva dei fattori genetici spiega la somiglianza tra genitori e figli nei comportamenti ADHD”, concludono gli autori dello studio. “I bambini tendono a somigliare ai genitori per quanto riguarda i livelli di impulsività, iperattività e (in)attenzione a causa di influenze genetiche condivise, non per via di ambienti domestici condivisi o degli effetti dell’ADHD dei genitori sull’ADHD dei bambini. I fattori non genetici giocano un ruolo importante nello sviluppo dell’ADHD, ma questi fattori sono in gran parte unici per ciascun bambino”.

Lo studio getta luce sull’influenza genetica sul comportamento ADHD. Tuttavia, va notato che le correlazioni tra i comportamenti ADHD di un bambino e i suoi parenti erano deboli. Nonostante gran parte di questa somiglianza sia dovuta a fattori genetici, la causa principale dell’ADHD è probabilmente l’interazione di fattori ambientali unici per ciascun bambino.

Una nuova ricerca su un grande numero di gemelli ha rivelato che i comportamenti associati al disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) presentano un alto grado di ereditabilità. Questo suggerisce che le somiglianze nei comportamenti ADHD tra genitori e figli possono essere in parte attribuite a fattori genetici condivisi. L’influenza dei comportamenti ADHD dei genitori sui figli è risultata relativamente minore, così come l’impatto delle interazioni tra gene e ambiente. Il risultato dello studio è stato pubblicato su Psychological Medicine.

L’ADHD è un disturbo neurosviluppo caratterizzato da un modello persistente di inattenzione, iperattività e impulsività che interferisce con il funzionamento o lo sviluppo. Le persone con ADHD hanno difficoltà a mantenere l’attenzione su compiti o attività, si comportano in modo eccessivamente attivo e spesso agiscono senza pensare alle conseguenze. Questo disturbo viene di solito diagnosticato nell’infanzia, ma può persistere anche in età adulta. Incide negativamente sul funzionamento accademico, professionale e sociale.

Alcuni studi precedenti hanno suggerito che l’ADHD sia altamente ereditabile, con una percentuale di ereditabilità compresa tra il 70% e l’80%, ma questa conclusione è stata oggetto di contestazione. Gli autori di questo studio, Thomas H. Kleppesto e colleghi, hanno voluto indagare se le somiglianze tra genitori e figli nei comportamenti ADHD siano causate da fattori genetici o ambientali. L’analisi dei dati ha coinvolto il Norwegian Mother, Father, and Child Cohort Study, un ampio studio di popolazione condotto dall’Istituto Norvegese di Sanità Pubblica. I partecipanti a questo studio sono stati reclutati in tutta la Norvegia tra il 1999 e il 2008.

Per ottenere le misurazioni dei comportamenti ADHD delle madri e dei padri, è stata utilizzata una breve valutazione per l’ADHD chiamata Adult ADHD Self-Report Scale. Le madri hanno riportato i propri comportamenti ADHD quando i figli avevano 3 anni, mentre i padri l’hanno fatto durante la gravidanza. Le misurazioni dei comportamenti ADHD dei bambini sono state ottenute da terze persone utilizzando la Rating Scale for Disruptive Behavior Disorders quando i bambini avevano circa 8 anni. I risultati hanno mostrato una debole associazione tra i comportamenti ADHD dei bambini e quelli dei genitori, con una correlazione più forte con i comportamenti materni. L’analisi genetica ha indicato che il 11% delle variazioni nei comportamenti ADHD dei bambini potrebbe essere attribuito a fattori genetici presenti in entrambe le generazioni, mentre il 46% delle variazioni era dovuto a fattori genetici specifici che influenzano i bambini.

Gli autori dello studio concludono che “il nostro studio indica che la somiglianza tra genitori e figli nei comportamenti ADHD è spiegata dalla trasmissione passiva dei fattori genetici. I bambini tendono a somigliare ai genitori per quanto riguarda i livelli di impulsività, iperattività e (in)attenzione a causa di influenze genetiche condivise, non a causa di ambienti domestici condivisi o degli effetti dell’ADHD dei genitori sull’ADHD dei bambini. I fattori non genetici giocano un ruolo importante nello sviluppo dell’ADHD, ma questi fattori sono in gran parte unici per ciascun bambino”.

Lo studio mette in luce l’influenza genetica sul comportamento ADHD. Tuttavia, va notato che le correlazioni tra i comportamenti ADHD di un bambino e i suoi parenti erano deboli. Nonostante gran parte di questa somiglianza sia dovuta a fattori genetici, la causa principale dell’ADHD è probabilmente l’interazione di fattori ambientali unici per ciascun bambino.

Link correlati:
Psychological Medicine – la pubblicazione scientifica dove è stato pubblicato il paper.
Norwegian Mother, Father, and Child Cohort Study – il sito web dello studio di popolazione condotto dall’Istituto Norvegese di Sanità Pubblica.