Le Normali Cambiamenti di Memoria Associati all’Invecchiamento

Secondo un report rilasciato giovedì dal consigliere speciale Robert Hur, il presidente Joe Biden è stato descritto come un “anziano con una memoria carente”, ma i neurologi affermano che ci sono significative fraintendimenti riguardo ai cambiamenti cognitivi associati all’invecchiamento.

Il rapporto sul modo in cui Biden gestisce i documenti classificati ha evidenziato che il presidente non ricordava l’arco temporale in cui ha ricoperto il ruolo di vicepresidente ed aveva difficoltà a ricordare il periodo in cui il figlio, Beau Biden, era deceduto. Biden ha respinto con veemenza queste critiche durante una conferenza stampa tenuta giovedì sera, dichiarando che “la mia memoria è in buone condizioni”.

Ci sono state anche critiche per altri eventi recenti in cui l’81enne presidente ha confuso i nomi dei leader stranieri.

Tuttavia, i neurologi sostengono che dimenticare i nomi delle conoscenze o avere difficoltà a ricordare date del passato, specialmente sotto stress, può essere parte normale dell’invecchiamento.

“Nel caso in cui mi chiediate quando è deceduta mia madre, non potrei dirvi l’anno esatto perché è successo molti anni fa”, ha affermato il dottor Paul Newhouse, responsabile del reparto clinico presso il Centro di Ricerca sull’Alzheimer dell’Università di Vanderbilt.

Secondo Newhouse, quasi ogni paziente anziano ha difficoltà a ricordare i nomi delle persone. “Penso che sia la lamentela più diffusa di tutte le persone che invecchiano”, ha detto Newhouse.

Dall’esperienza di Newhouse, questo tipo di dimenticanze non predice effettivamente chi svilupperà disturbi di memoria. Solo un medico o un neurologo può fare una diagnosi del genere, non osservatori esterni, dicono gli esperti di neurologia. Il dottor Dennis Selkoe, co-direttore del Centro per le Malattie Neurologiche Ann Romney presso l’Ospedale Brigham and Women’s di Boston, concorda sul fatto che dimenticare i nomi non fornisce effettivamente molte informazioni sui problemi di memoria potenziali.

In realtà, lo stress e la mancanza di sonno possono interferire con la memoria, indipendentemente dall’età di una persona.

“La nomina di sostantivi propri non è una base adeguata per concludere se un individuo ha un disturbo di memoria progressivo più consistente e preoccupante”, afferma Selkoe.

Quali sono i normali cambiamenti di memoria?

È normale che i cervelli degli anziani abbiano più difficoltà a trattenere nuove informazioni e poi recuperarle, ma i processi mentali come la presa di decisioni e il giudizio possono effettivamente migliorare con l’età, dice il dottor Thomas Wisniewski, direttore del Centro di Ricerca sull’Alzheimer dell’Ospedale NYU Langone e del suo Centro per la Neurologia Cognitiva.

“Anche se la potenza pura della memoria subisce un certo declino, forse la saggezza può aumentare perché l’individuo ha un maggiore accumulo di esperienze e situazioni diverse su quale sia la cosa migliore da fare”, afferma Wisniewski.

Il problema non sta nel dimenticare i nomi o chiamare qualcuno con il nome sbagliato, ma quando la memoria di una persona è incerta riguardo ad esperienze recenti o passate, afferma Newhouse. Problemi con la memoria episodica, come non ricordare di essere andato a fare shopping, ad esempio, possono essere un segno di un disturbo progressivo, ma non sempre.

Wisniewski afferma di preoccuparsi quando le persone non riconoscono nemmeno che stanno dimenticando le cose.

“Hanno dimenticato che sono andati a fare shopping e non sono consapevoli di aver dimenticato”, dice.

In generale, i neurologi si preoccupano meno della capacità di un paziente di ricordare ricordi remoti di molti anni fa e sono più preoccupati dall’incapacità di ricordare eventi più recenti. Questo perché la demenza colpisce prima la parte del cervello responsabile dei ricordi a breve termine, rispetto ai ricordi a lungo termine, afferma Newhouse.

“Ciò che mi preoccupa di più è: riesci a ricordare cosa è successo ieri? O un’ora fa?” afferma Newhouse.

Sebbene la conversazione sull’invecchiamento sia spesso incentrata sulla diminuzione della memoria o delle funzioni esecutive di una persona, ci sono benefici cognitivi che arrivano con l’avanzare dell’età, dice Selkoe.

“C’è un tipo di intelligenza emotiva e una capacità di gestire molti tipi di esperienze diverse nella vita, che arriva con una maggiore longevità” afferma. “Le persone possono prendere decisioni più attentamente e in modo più razionale”.

FAQ:

1. Come è stato descritto il presidente Joe Biden nel rapporto?
Il presidente Joe Biden è stato descritto come un “anziano con una memoria carente” nel rapporto.

2. Cosa dicono i neurologi riguardo ai cambiamenti cognitivi associati all’invecchiamento?
I neurologi affermano che ci sono significative fraintendimenti riguardo ai cambiamenti cognitivi associati all’invecchiamento. Dimenticare i nomi delle conoscenze o avere difficoltà a ricordare date del passato, specialmente sotto stress, può essere parte normale dell’invecchiamento.

3. Cosa ha evidenziato il rapporto sul modo in cui Biden gestisce i documenti classificati?
Il rapporto ha evidenziato che il presidente non ricordava l’arco temporale in cui ha ricoperto il ruolo di vicepresidente ed aveva difficoltà a ricordare il periodo in cui il figlio, Beau Biden, era deceduto.

4. Come ha risposto Biden alle critiche riguardo alle sue difficoltà di memoria?
Biden ha respinto con veemenza queste critiche durante una conferenza stampa tenuta giovedì sera, dichiarando che “la mia memoria è in buone condizioni”.

5. Cosa dicono i neurologi riguardo alla difficoltà di ricordare nomi delle persone?
I neurologi sostengono che dimenticare i nomi delle persone può essere normale per gli anziani. La difficoltà di ricordare i nomi delle persone è una lamentela comune tra le persone che invecchiano.

Definitions:
– Neurologi: specialisti medici che si occupano dei disturbi del sistema nervoso.
– Cognitivi: relativi ai processi mentali come la memoria, l’attenzione, il pensiero, la percezione, il linguaggio, ecc.
– Invecchiamento: il processo di diventare più vecchio e le varie trasformazioni fisiche e mentali associate a questo processo.

Related links:
Vanderbilt University Alzheimer’s Research Center
Brigham and Women’s Hospital Center for Neurologic Diseases
NYU Langone Hospital Alzheimer’s Research Center