Misteriosa morte in Alaska: Qual è l’origine del virus Alaskapox?

Un anziano in Alaska è morto per il virus Alaskapox, la prima vittima conosciuta di questa recente malattia, secondo le autorità sanitarie dello stato. Non è chiaro come l’uomo abbia contratto il virus, ma gli ufficiali dicono che potrebbe essere legato a un gatto randagio che viveva con lui.

L’uomo, che viveva nella remota penisola di Kenai, è stato ricoverato lo scorso novembre ed è morto alla fine di gennaio, secondo un comunicato pubblicato venerdì dagli ufficiali della sanità pubblica dell’Alaska. L’uomo era in terapia contro il cancro e aveva un sistema immunitario indebolito a causa dei farmaci, il che potrebbe avere contribuito alla gravità della sua malattia, si legge nel comunicato. È stato descritto come anziano, ma non è stata fornita la sua età.

L’Alaskapox, nota anche come AKPV, è una malattia correlata al vaiolo, vaiolo bovino e vaiolo umano, hanno detto gli ufficiali sanitari. I sintomi possono includere un’eruzione cutanea, linfonodi gonfi e dolore alle articolazioni o ai muscoli. Le persone immunocompromesse potrebbero essere a maggior rischio di malattie più gravi, dicono gli ufficiali.

Solo altri sei casi del virus sono stati segnalati alle autorità sanitarie dell’Alaska dal primo nel 2015. Tutti i casi riguardavano persone che vivevano nella zona di Fairbanks, a oltre 300 miglia dalla penisola di Kenai, hanno detto gli ufficiali. Tutti avevano casi lievi e si sono ripresi senza essere ricoverati.

L’uomo che è morto “viveva da solo in una zona boscosa e non aveva riportato recenti viaggi o contatti stretti con viaggi recenti, malattie o lesioni simili”, si legge nel bollettino sanitario. Non è chiaro come l’AKPV venga trasmesso, ma i ricercatori sostengono che potrebbe essere zoonotico, ovvero che possa passare dagli animali agli esseri umani. Secondo il bollettino, i test hanno rilevato evidenze di infezione attuale o precedente in diverse specie di piccoli mammiferi nella zona di Fairbanks, tra cui vole e almeno un animale domestico. L’uomo ha detto di aver preso cura di un gatto randagio a casa sua. Il gatto ha dato esito negativo al virus, ma “cacciava regolarmente piccoli mammiferi e graffiava frequentemente il paziente”, si legge nel bollettino. Questo apre la possibilità che il gatto avesse il virus sulle unghie quando lo ha graffiato. Il bollettino ha sottolineato un “notabile” graffio nella zona dell’ascella, dove è stato notato il primo sintomo, una lesione rossa.

Gli ufficiali della sanità hanno affermato che non sono stati documentati casi di trasmissione del virus da uomo a uomo, ma hanno consigliato cautela alle persone con lesioni cutanee. “Consigliamo alle persone con lesioni cutanee potenzialmente causate da Alaskapox di coprire l’area interessata con una fasciatura e di evitare di condividere biancheria da letto o altri tessuti che sono venuti a contatto con la lesione”, hanno detto gli ufficiali sanitari. Le autorità sanitarie dell’Alaska hanno anche invitato i cittadini a seguire le precauzioni sanitarie federali quando si trovano vicino alla fauna selvatica per evitare possibili infezioni da Alaskapox. I Centri statunitensi per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie raccomandano di lavarsi le mani con acqua e sapone dopo aver contatto animali selvatici o le loro feci. Gli cacciatori dovrebbero sempre indossare guanti quando maneggiano animali morti, anche se sono stati appena uccisi, suggeriscono gli esperti.

Questa notizia arriva mentre le autorità sanitarie dell’Oregon hanno recentemente confermato un raro caso di peste umana in un residente probabilmente infettato dal proprio gatto domestico.

Sezione FAQ:

1. Cos’è il virus Alaskapox?
Il virus Alaskapox, anche noto come AKPV, è una malattia correlata al vaiolo che può causare sintomi come eruzioni cutanee, linfonodi gonfi e dolore alle articolazioni o ai muscoli. Le persone con un sistema immunitario indebolito possono essere a maggior rischio di malattie più gravi.

2. Qual è la causa principale della contrazione del virus?
Non è ancora chiaro come l’uomo in Alaska abbia contratto il virus Alaskapox. Tuttavia, gli ufficiali sanitari ipotizzano che potrebbe essere stato infettato da un gatto randagio che viveva con lui.

3. Ci sono altri casi noti di Alaskapox?
Dall’iniziale segnalazione del primo caso nel 2015, sono stati segnalati solo altri sei casi alle autorità sanitarie dell’Alaska. Tutti i casi riguardavano persone che vivevano nell’area di Fairbanks, a oltre 300 miglia dalla penisola di Kenai, e si sono ripresi senza essere ricoverati.

4. Quali precauzioni si dovrebbero prendere per evitare l’infezione da Alaskapox?
Le autorità sanitarie dell’Alaska consigliano alle persone con lesioni cutanee potenzialmente causate da Alaskapox di coprire l’area interessata con una fasciatura e di evitare di condividere biancheria da letto o altri tessuti che sono venuti a contatto con la lesione. Si consiglia inoltre di seguire le precauzioni sanitarie federali quando si è vicino alla fauna selvatica, come lavarsi le mani con acqua e sapone dopo aver toccato animali selvatici o le loro feci.

5. Il virus può essere trasmesso da uomo a uomo?
Attualmente non sono stati documentati casi di trasmissione del virus Alaskapox da uomo a uomo. Tuttavia, si consiglia comunque cautela alle persone con lesioni cutanee.

Definizioni:

– Alaskapox: virus correlato al vaiolo che causa sintomi come eruzioni cutanee, linfonodi gonfi e dolore alle articolazioni o ai muscoli.
– AKPV: abbreviazione di Alaskapox.
– Vaiolo: malattia infettiva virale, ora eradicata, che causa eruzioni cutanee
– Gatto randagio: un gatto che vive per strada e non ha un proprietario.
– Sistema immunitario indebolito: uno stato in cui il sistema immunitario di una persona è compromesso o non funziona correttamente.
– Zoonotico: termine che indica la trasmissione di malattie da animali all’uomo.

Link correlati:
Centri statunitensi per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie
Autorità sanitarie dell’Alaska