Polifarmaci psichiatrici sempre più prescritti ai bambini nonostante i rischi

Un nuovo studio condotto nello stato del Maryland ha rivelato un preoccupante aumento nella prescrizione di diversi farmaci psichiatrici ai bambini e agli adolescenti. Questo fenomeno continua ad aumentare nonostante gli avvertimenti secondo cui le combinazioni di farmaci psicotropi nei giovani non sono state testate per la sicurezza o studiate per il loro impatto sul cervello in via di sviluppo.

Lo studio, pubblicato venerdì su JAMA Open Network, ha analizzato i modelli di prescrizione tra i pazienti di età compresa tra 17 anni o meno iscritti a Medicaid nel Maryland dal 2015 al 2020. In questo gruppo, si è riscontrato un aumento del 9,5% nella prevalenza della “polifarmacia”, intesa come l’assunzione di tre o più classi diverse di farmaci psichiatrici, tra cui antidepressivi, anticonvulsivanti stabilizzanti dell’umore, sedativi e farmaci per l’A.D.H.D. e l’ansia.

Lo studio ha esaminato solo uno stato, ma i dati degli stati sono stati utilizzati in passato per esplorare questa problematica, anche a causa della relativa facilità di raccogliere dati da Medicaid, il programma di assicurazione sanitaria amministrato dagli stati.

Allo stesso tempo, alcune ricerche che utilizzano campioni ponderati a livello nazionale hanno rivelato l’aumento della polifarmacia tra i giovani. Un recente studio ha analizzato i dati del National Ambulatory Medical Care Survey e ha scoperto che nel 2015 il 40,7% delle persone di età compresa tra 2 e 24 anni negli Stati Uniti che assumevano un farmaco per l’A.D.H.D. assumeva anche un secondo farmaco psichiatrico. Questo dato era aumentato dal 26% nel 2006.

I dati più recenti provenienti dal Maryland mostrano che, almeno in uno stato, questa pratica continua a crescere ed è “significativamente più frequente tra i giovani disabili o inseriti in affido”, ha evidenziato il nuovo studio.

Gli esperti in materia di salute mentale hanno affermato che i farmaci psicotropi possono risultare molto utili e che i medici hanno discrezione nel prescrivere ciò che ritengono opportuno. Una preoccupazione espressa da alcuni esperti è che molti farmaci utilizzati in combinazioni frequentemente prescritte non sono stati approvati per l’uso nei giovani. Inoltre, non è chiaro come l’uso simultaneo di più farmaci psicotropi influisca sullo sviluppo cerebrale a lungo termine.

Lo studio più recente ha analizzato i dati di 126.972 persone nel periodo di studio. Nel 2015, il 4,2% dei beneficiari di Medicaid di età inferiore ai 17 anni nel Maryland aveva prescrizioni sovrapposte di tre o più classi diverse di farmaci psichiatrici. Questo dato è salito al 4,6% nel 2020.

I numeri erano più alti per coloro che si trovavano in affido, dove la prevalenza della polifarmacia è aumentata dal 10,8% al 11,3%.

“I risultati sottolineano l’importanza di monitorare l’uso delle combinazioni psicotropiche, in particolare tra le popolazioni vulnerabili, come i giovani iscritti a Medicaid con disabilità o in affido”, ha concluso lo studio.

Una nuova ricerca condotta nello stato del Maryland ha evidenziato un preoccupante aumento nella prescrizione di farmaci psichiatrici ai bambini e agli adolescenti. Nonostante gli avvertimenti sulla mancanza di test di sicurezza e studi sull’effetto di queste combinazioni di farmaci sul cervello in via di sviluppo, il fenomeno continua ad aumentare.

Lo studio, pubblicato su JAMA Open Network, ha analizzato i modelli di prescrizione tra i pazienti di età compresa tra 17 anni o meno iscritti a Medicaid nel Maryland dal 2015 al 2020. Si è riscontrato un aumento del 9,5% nella prevalenza della “polifarmacia”, cioè l’assunzione di tre o più classi diverse di farmaci psichiatrici, tra cui antidepressivi, stabilizzanti dell’umore, sedativi e farmaci per l’A.D.H.D. e l’ansia.

Sebbene lo studio abbia esaminato solo uno stato, i dati nazionali hanno rilevato un aumento della polifarmacia tra i giovani. Ad esempio, un altro studio ha scoperto che nel 2015 il 40,7% delle persone di età compresa tra 2 e 24 anni negli Stati Uniti che assumevano un farmaco per l’A.D.H.D. assumeva anche un secondo farmaco psichiatrico. Questo dato era aumentato dal 26% nel 2006.

I dati più recenti provenienti dal Maryland evidenziano che questa pratica è più comune tra i giovani disabili o inseriti in affido.

Gli esperti sottolineano che i farmaci psicotropi possono essere utili, ma molti di quelli prescritti in combinazione non sono stati approvati per l’uso nei giovani. Inoltre, non si conosce bene l’effetto a lungo termine dell’uso simultaneo di più farmaci psicotropi sullo sviluppo cerebrale.

Lo studio ha analizzato i dati di 126.972 persone nel periodo di studio. Nel 2015, il 4,2% dei beneficiari di Medicaid di età inferiore ai 17 anni nel Maryland assumeva sovrapposizione di tre o più classi di farmaci psichiatrici. Nel 2020, questa percentuale è salita al 4,6%.

I numeri erano ancora più alti tra i giovani in affido, dove la prevalenza della polifarmacia è cresciuta dal 10,8% all’11,3%.

I risultati dello studio sottolineano l’importanza di monitorare l’uso di combinazioni di farmaci psicotropi, specialmente tra le popolazioni più vulnerabili, come i giovani con disabilità o in affido iscritti a Medicaid.

Termini chiave:
– Farmaci psichiatrici: farmaci utilizzati per il trattamento di disturbi mentali.
– Polifarmacia: l’assunzione di tre o più classi diverse di farmaci psichiatrici contemporaneamente.
– Medicaid: un programma di assicurazione sanitaria amministrato dagli stati negli Stati Uniti per le persone a basso reddito.

Link correlati:
JAMA Open Network
Medicaid