Scoperta una nuova terapia per il mesotelioma: una svolta significativa nella lotta contro il cancro causato dall’amianto

I ricercatori hanno sviluppato una nuova terapia per trattare il mesotelioma, un cancro notoriamente difficile da trattare legato all’amianto, che rappresenta la più grande svolta degli ultimi due decenni. Ogni anno, migliaia di persone vengono diagnosticati con questa malattia a livello globale, che tende a svilupparsi nei polmoni ed è principalmente causata dall’esposizione all’amianto sul luogo di lavoro. Il mesotelioma è aggressivo e mortale, e ha uno dei tassi di sopravvivenza al cancro peggiori al mondo.

Ora, i ricercatori stanno celebrando l’arrivo di una nuova terapia “veramente meravigliosa”, che affermano offra una nuova speranza a coloro che soffrono di questa malattia e alle loro famiglie. In uno studio internazionale condotto in cinque paesi e guidato dalla Queen Mary University di Londra, è stata testata una nuova droga che interrompe l’apporto di nutrienti ai tumori, quadruplicando le percentuali di sopravvivenza a tre anni. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista JAMA Oncology.

Questo studio ha cambiato la vita delle persone affette da mesotelioma, consentendoci di vivere più a lungo”, ha detto uno dei pazienti che ha beneficiato di questa droga. L’80enne, che ha preferito rimanere anonimo, ha ottenuto un risarcimento dal suo ex datore di lavoro dopo essere stato esposto all’amianto in una fabbrica negli anni ’70. Gli erano stati dati quattro mesi di vita, ma grazie allo studio è ancora vivo dopo cinque anni. “Ora ho cinque nipoti e due pronipoti – non vorrei perdermi tutto questo”, ha detto.

La svolta è significativa perché il mesotelioma ha uno dei tassi di sopravvivenza più bassi tra tutti i tipi di cancro. Questa nuova droga, chiamata ADI-PEG20 (pegargininasi), è la prima del suo genere ad essere combinata con successo con la chemioterapia in 20 anni.

Lo studio ha coinvolto pazienti provenienti dal Regno Unito, dagli Stati Uniti, dall’Australia, dall’Italia e da Taiwan, ed è stato guidato dal professor Peter Szlosarek della Queen Mary. Ogni paziente ha ricevuto la chemioterapia ogni tre settimane per un massimo di sei cicli. Metà dei pazienti ha ricevuto anche iniezioni della nuova droga, mentre l’altra metà ha ricevuto un placebo per due anni.

Tra i pazienti inclusi nell’analisi finale c’erano 249 persone affette da mesotelioma pleurico, quando la malattia colpisce la membrana che riveste i polmoni. Avevano un’età media di 70 anni.

Lo studio, noto come ATOMIC-meso trial, è stato condotto in 43 centri dei cinque paesi tra il 2017 e il 2021. Coloro che hanno ricevuto pegargininasi e chemioterapia hanno avuto una sopravvivenza media di 9,3 mesi, rispetto a 7,7 mesi per coloro che hanno ricevuto il placebo e la chemioterapia, secondo i risultati pubblicati sulla rivista JAMA Oncology.

La sopravvivenza media senza progressione della malattia è stata di 6,2 mesi con la combinazione di pegargininasi e chemioterapia, rispetto a 5,6 mesi tra i pazienti che hanno ricevuto il placebo e la chemioterapia.

Secondo gli autori dello studio, “in questo trial di fase 3 fondamentale, randomizzato, controllato con placebo, su 249 pazienti affetti da mesotelioma pleurico, la chemioterapia con pegargininasi ha aumentato significativamente la sopravvivenza complessiva mediana di 1,6 mesi e ha quadruplicato la sopravvivenza a 36 mesi rispetto alla chemioterapia con placebo”.

Questa svolta segue due decenni di lavoro da parte del professor Szlosarek, dopo la sua scoperta originale che le cellule di mesotelioma sono carenti di una proteina chiamata ASS1, che permette alle cellule di produrre l’aminoacido arginina.

Questo sapere è stato utilizzato per sviluppare la droga. L’ADI-PEG20 funziona impoverendo i livelli di arginina nel sangue. Per le cellule tumorali che non sono in grado di produrre arginina da sole, ciò significa che il loro sviluppo viene ostacolato.

“È davvero meraviglioso vedere la ricerca sulla carenza di arginina nelle cellule tumorali giungere a compimento”, ha detto Szlosarek. “Questa scoperta è qualcosa che ho seguito sin dalle prime fasi in laboratorio, e ora il nuovo trattamento con ADI-PEG20 sta migliorando la vita dei pazienti affetti da mesotelioma”.

La dottoressa Tayyaba Jiwani di Cancer Research UK e l’azienda biotecnologica Polaris Group, che hanno finanziato la ricerca, hanno commentato che questo studio dimostra il potere della ricerca volta a scoprire le vulnerabilità del mesotelioma da poter mirare ora con ADI-PEG20.

Liz Darlison, amministratore delegato della charity Mesothelioma UK, ha dichiarato: “La comunità del mesotelioma nel Regno Unito, inclusi medici, infermieri, pazienti e famiglie che convivono con questa malattia, è estremamente orgogliosa di ATOMIC. Questo studio offre un’altra opzione di trattamento molto necessaria e, soprattutto, speranza a coloro che vivono con il mesotelioma. Non vediamo l’ora di vedere questa terapia diventare disponibile come opzione standard per tutti i pazienti in futuro”.

Domande frequenti (FAQ) sulla terapia per il mesotelioma:

1. Cos’è il mesotelioma?
Il mesotelioma è un cancro aggressivo che si sviluppa nella membrana che riveste gli organi interni, principalmente i polmoni. È causato principalmente dall’esposizione all’amianto sul posto di lavoro ed è noto per avere uno dei peggiori tassi di sopravvivenza al cancro nel mondo.

2. Qual è la novità riguardo alla terapia per il mesotelioma?
I ricercatori hanno sviluppato una nuova terapia chiamata ADI-PEG20, che ha dimostrato di offrire una nuova speranza ai pazienti affetti da questa malattia. La terapia consiste nell’utilizzo di una droga che interrompe l’apporto di nutrienti ai tumori, aumentando le percentuali di sopravvivenza a tre anni.

3. Quali sono i risultati dello studio?
Lo studio condotto in cinque paesi ha coinvolto pazienti affetti da mesotelioma pleurico e ha dimostrato che coloro che hanno ricevuto la terapia ADI-PEG20 combinata con chemioterapia hanno registrato un’incremento significativo nella sopravvivenza complessiva, rispetto a coloro che hanno ricevuto chemioterapia e un placebo.

4. Qual è il meccanismo di azione della terapia ADI-PEG20?
L’ADI-PEG20 funziona impoverendo i livelli di arginina nel sangue. Poiché le cellule tumorali di mesotelioma sono carenti di una proteina chiamata ASS1, che permette la produzione di arginina, l’ADI-PEG20 ostacola lo sviluppo delle cellule tumorali che non possono produrre arginina da sole.

5. Qual è l’impatto di questa terapia sui tassi di sopravvivenza?
Gli studi hanno mostrato che la terapia ADI-PEG20 in combinazione con chemioterapia ha quadruplicato le percentuali di sopravvivenza a tre anni rispetto alla chemioterapia da sola. Ciò rappresenta una significativa svolta nel trattamento del mesotelioma.

6. Questa terapia sarà disponibile per tutti i pazienti affetti da mesotelioma?
Attualmente, la terapia ADI-PEG20 deve ancora essere approvata come opzione standard di trattamento per tutti i pazienti affetti da mesotelioma. Tuttavia, l’obiettivo è che diventi disponibile in futuro come opzione terapeutica per tutti i pazienti.

7. C’è qualche ulteriore ricerca necessaria?
Anche se i risultati dello studio sono promettenti, ulteriori ricerche sono necessarie per confermare l’efficacia e valutare gli eventuali effetti collaterali della terapia ADI-PEG20. La ricerca continua in questo campo per migliorare ulteriormente il trattamento del mesotelioma.

Link correlati:
Cancer Research UK
Mesothelioma UK