Un nuovo studio condotto dalla Boston University School of Public Health (BUSPH) mette in discussione le narrazioni prevalenti sulle cause della mortalità eccessiva durante la pandemia di COVID-19. La ricerca ha prodotto prove convincenti che molte morti precedentemente attribuite a cause naturali erano in realtà decessi non contati da COVID-19.

Significato dello studio
“Le statistiche ufficiali sulla mortalità da COVID-19 non hanno completamente catturato le morti attribuibili all’infezione da SARS-CoV-2 negli Stati Uniti”, hanno scritto i ricercatori. “Sebbene alcune morti in eccesso fossero probabilmente legate alle interruzioni delle cure sanitarie e alle conseguenze socioeconomiche della pandemia, le correlazioni temporali tra i decessi da COVID-19 segnalati e i decessi in eccesso segnalati come cause naturali non COVID-19 suggeriscono che molti di quei decessi in eccesso erano morti da COVID-19 non riconosciute”.

Comprensione del vero numero di morti
L’indagine rappresenta un notevole passo avanti nella comprensione del vero numero di vittime della pandemia. Kristin Urquiza, co-fondatrice di Marked By COVID, un movimento per la giustizia e la memoria, dopo aver perso suo padre per COVID, ha dichiarato: “Questo studio documenta la letalità del COVID-19 e l’efficacia delle misure di sanità pubblica. Il minimo che possiamo fare per onorare coloro che sono morti è contare accuratamente ciò che è accaduto”.

Mortalità in eccesso
Il conteggio ufficiale dei decessi da COVID-19 negli Stati Uniti si attesta a quasi 1,17 milioni, secondo i dati federali. Tuttavia, si ritiene che questa cifra sia una sottostima, come suggerito da diversi studi sulla mortalità in eccesso. La mortalità in eccesso si riferisce al numero di decessi durante un determinato periodo di tempo che supera il numero previsto in circostanze normali. Fino ad ora, la sfida è stata quella di determinare se queste morti aggiuntive erano direttamente causate dal COVID-19 o se si sono verificate a causa delle conseguenze indirette della pandemia, come interruzioni nelle cure sanitarie o fattori socioeconomici.

Morti da COVID-19 non riconosciute
In collaborazione con i ricercatori dell’Università della Pennsylvania, il team di BUSPH fornisce le prime prove definitive che collegano una significativa parte delle morti in eccesso durante la pandemia direttamente al COVID-19, piuttosto che a cause naturali non COVID come malattie croniche. Analizzando i dati mensili su morti per cause naturali e i decessi da COVID-19 riportati nelle 3.127 contee degli Stati Uniti da marzo 2020 a agosto 2022, il team ha scoperto che i picchi nelle morti da cause naturali non COVID coincidono con o precedono i picchi nei decessi da COVID-19 nella maggior parte delle regioni. Questo pattern suggerisce che molte morti siano state classificate erroneamente e avrebbero dovuto essere attribuite a COVID-19.

Morti non contate
“I nostri risultati mostrano che molte morti da COVID-19 sono andate non contate durante la pandemia. Sorprendentemente, queste sottostime sono persistite ben oltre la fase iniziale della pandemia”, ha dichiarato il co-autore dello studio, il Dr. Andrew Stokes, che ha condotto numerosi studi sull’analisi dei modelli di mortalità in eccesso durante la pandemia.

Amplie implicazioni
Il primo autore dello studio, Eugenio Paglino, uno studente di dottorato presso la UPenn, ha osservato che se la spiegazione principale per queste morti fossero state le interruzioni delle cure sanitarie e i ritardi nell’assistenza, i decessi in eccesso non COVID si sarebbero probabilmente verificati dopo il picco dei decessi da COVID-19 riportati e le successive interruzioni nell’assistenza. “Tuttavia, questo pattern non è stato osservato a livello nazionale o in nessuna delle sottoregioni geografiche che abbiamo analizzato”, ha detto Paglino.

Lo studio smentisce anche qualsiasi affermazione che la mortalità durante la pandemia è attribuibile ai vaccini COVID-19 o alle politiche di lockdown. Il dott. Nahid Bhadelia, direttore fondatore del Boston University Center for Emerging Infectious Diseases Policy and Research, ha affermato che la ricerca è importante perché la nostra capacità di rilevare e assegnare correttamente i decessi durante un’epidemia sta al cuore della nostra comprensione della malattia e di come organizziamo la nostra risposta.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences

Sezione FAQ basata sui principali argomenti e informazioni presentate nell’articolo:

1. Qual è il significato dello studio condotto dalla Boston University School of Public Health?
Lo studio mette in discussione le narrazioni prevalenti sulle cause della mortalità durante la pandemia di COVID-19. Ha evidenziato prove convincenti che molte morti precedentemente attribuite a cause naturali erano in realtà il risultato di decessi non contati da COVID-19.

2. Come aiuta l’indagine a capire il vero numero di morti?
L’indagine rappresenta un notevole progresso nella comprensione del vero numero di vittime della pandemia. Mostra che molte morti in eccesso sono state erroneamente classificate come morti da cause naturali, mentre in realtà erano morti da COVID-19 non riconosciute.

3. Cosa si intende per mortalità in eccesso?
La mortalità in eccesso si riferisce al numero di decessi che supera il numero previsto in circostanze normali durante un determinato periodo di tempo. In questo contesto, si tratta di morti aggiuntive durante la pandemia che vanno oltre quelle ufficialmente attribuite a COVID-19.

4. Quali sono le prove che molte delle morti in eccesso sono state causate da COVID-19?
Il team di ricerca ha analizzato i dati mensili sulla mortalità naturale e i decessi da COVID-19 riportati in diverse contee degli Stati Uniti. Hanno scoperto che i picchi nelle morti da cause naturali non COVID-19 coincidono o precedono i picchi nei decessi da COVID-19 nella maggior parte delle regioni, suggerendo che molte morti siano state erroneamente classificate e avrebbero dovuto essere attribuite a COVID-19.

5. Perché molte morti da COVID-19 sono state non contate?
Lo studio suggerisce che molte morti da COVID-19 sono andate non contate durante la pandemia, persino oltre la fase iniziale. Non è stato osservato un pattern in cui i decessi in eccesso non COVID si verificano dopo il picco dei decessi da COVID-19 segnalati e le successive interruzioni nell’assistenza sanitaria. Ciò indica che molte morti sono state erroneamente classificate.

6. Cosa dimostra lo studio riguardo alle vaccinazioni COVID-19 e alle politiche di lockdown?
Lo studio smentisce qualsiasi affermazione secondo cui la mortalità durante la pandemia è attribuibile ai vaccini COVID-19 o alle politiche di lockdown. I ricercatori hanno evidenziato che molte morti non riconosciute da COVID-19 sono avvenute ben oltre la fase iniziale della pandemia, suggerendo che la causa principale non era legata a interruzioni delle cure sanitarie o ritardi nell’assistenza.

7. Qual è l’importanza di questa ricerca secondo il dott. Nahid Bhadelia?
Il dott. Nahid Bhadelia, direttore fondatore del Boston University Center for Emerging Infectious Diseases Policy and Research, afferma che questa ricerca è importante per la comprensione della malattia e per la nostra capacità di rilevare e assegnare correttamente i decessi durante un’epidemia.

Link correlati suggeriti:
www.bmc.org (Boston Medical Center)
www.cdc.gov (Centers for Disease Control and Prevention)