Un aumento delle infezioni da Vibrio vulnificus collegato alle onde di calore estive record negli Stati della costa orientale

Secondo un nuovo rapporto, tre Stati della costa orientale degli Stati Uniti hanno registrato un aumento delle gravi infezioni da “mangia-carne” in seguito alle onde di calore record dell’estate del 2023. Il rapporto riguarda il Vibrio vulnificus, una specie batterica letale presente nelle acque costiere. Se il microrganismo entra in una ferita aperta, può causare un’infezione chiamata fascite necrotizzante, conosciuta comunemente come “mangia-carne”. Si tratta di un’infezione grave e infiammatoria che provoca la rapida morte dei tessuti circostanti. Se ingerito – ad esempio attraverso il consumo di frutti di mare crudi o poco cotti – lo stesso batterio può causare un’infezione gastrointestinale. Questo spesso porta a sintomi come diarrea acquosa, vomito e febbre, ma può anche evolversi in sepsi, una risposta immunitaria estrema che può portare allo shock settico, potenzialmente mortale.

Il Vibrio vulnificus è noto per prosperare nelle acque calde e tra giugno e agosto del 2023 gli Stati Uniti hanno sperimentato onde di calore diffuse e temperature anomale della superficie marina. Intorno a quel periodo, nel luglio e agosto, il Connecticut, New York e la Carolina del Nord hanno segnalato numerosi casi gravi di infezioni da V. vulnificus, secondo un nuovo rapporto settimanale di morbilità e mortalità pubblicato dal Centro per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie giovedì scorso (1 Febbraio).

Il rapporto descrive undici casi di infezione da V. vulnificus, o vibriosi: sette in Carolina del Nord, due in Connecticut e due a New York. Le persone colpite avevano un’età compresa tra i 37 e gli 84 anni. Complessivamente cinque pazienti sono deceduti, di cui tre dopo aver sperimentato uno shock settico. Un paziente ha sofferto di uno shock settico ma è sopravvissuto. Sei delle persone infettate probabilmente sono state esposte a V. vulnificus attraverso l’acqua marina o estuariale lungo la costa atlantica degli Stati Uniti tra il 7 luglio e il 22 agosto 2023. Due casi aggiuntivi sono probabilmente derivati dall’entrata del microrganismo attraverso una ferita sulla mano durante la manipolazione di frutti di mare crudi. Un caso era legato al consumo di ostriche crude. In un altro caso, la persona ha riferito di aver mangiato ostriche crude e di aver avuto una ferita esposta ad acqua salmastra, una miscela di acqua salata e dolce, quindi non è stato possibile determinare l’esatta via di esposizione.

“Il rapporto afferma che, con l’aumento delle temperature delle acque costiere, le infezioni da V. vulnificus diventeranno sempre più comuni. Le persone possono prendere precauzioni per evitare l’infezione evitando il contatto delle ferite con l’acqua salmastra, l’acqua salata e i frutti di mare crudi, e cucinando bene le ostriche e gli altri frutti di mare prima di mangiarli”.

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Sezioni FAQ:

1. Cos’è il Vibrio vulnificus?
Il Vibrio vulnificus è una specie batterica letale presente nelle acque costiere. Se entra in una ferita aperta, può causare un’infezione chiamata fascite necrotizzante, comunemente nota come “mangia-carne”. Se ingerito attraverso il consumo di frutti di mare crudi o poco cotti, può causare un’infezione gastrointestinale.

2. Quali sono i sintomi dell’infezione da Vibrio vulnificus ingoiato?
L’ingestione del batterio può portare a sintomi come diarrea acquosa, vomito e febbre. In casi gravi, l’infezione può evolversi in sepsi, una risposta immunitaria estrema che può portare allo shock settico, potenzialmente mortale.

3. Quali sono le condizioni ideali per la proliferazione del Vibrio vulnificus?
Il Vibrio vulnificus prospera nelle acque calde, quindi temperature elevate favoriscono la sua proliferazione. Onde di calore record e temperature anomale della superficie marina possono creare condizioni ideali per la sua presenza.

4. Quali stati degli Stati Uniti hanno registrato un aumento delle infezioni da Vibrio vulnificus?
Il rapporto fa riferimento a tre stati della costa orientale degli Stati Uniti: Connecticut, New York e Carolina del Nord. Sono stati segnalati numerosi casi gravi di infezioni da Vibrio vulnificus in questi tre stati.

5. Qual è stata l’età delle persone colpite dalle infezioni?
Le persone colpite avevano un’età compresa tra i 37 e gli 84 anni.

6. Quanti casi di infezione sono stati segnalati?
Il rapporto descrive undici casi di infezione da Vibrio vulnificus: sette in Carolina del Nord, due in Connecticut e due a New York. Cinque pazienti sono deceduti, tre dei quali a causa di uno shock settico.

7. Come si pensa che le persone siano state esposte al batterio?
Sei persone sono state probabilmente esposte al Vibrio vulnificus attraverso l’acqua marina o estuariale lungo la costa atlantica degli Stati Uniti. Due casi sono probabilmente derivati dall’entrata del batterio attraverso una ferita sulla mano durante la manipolazione di frutti di mare crudi. Un caso era legato al consumo di ostriche crude.

8. Quali precauzioni possono essere prese per evitare l’infezione?
Si consiglia di evitare il contatto delle ferite con l’acqua salmastra, l’acqua salata e i frutti di mare crudi. È anche importante cucinare bene le ostriche e gli altri frutti di mare prima di mangiarli.

Definizioni chiave:

– Vibrio vulnificus: specie batterica letale presente nelle acque costiere che può causare infezioni gravi come la fascite necrotizzante e infezioni gastrointestinale.
– Fascite necrotizzante: un’infezione grave e infiammatoria che provoca la rapida morte dei tessuti circostanti.
– Shock settico: una condizione grave in cui l’infezione si diffonde in tutto il corpo, causando una risposta immunitaria estrema che può portare a insufficienza multiorgano e morte.

Link correlati suggeriti:

Centri per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie (CDC)
Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) – Infezione da Vibrio vulnificus