Unveiling the Truth: Prescription vs. Over-the-Counter Digestive Enzymes

Quando le persone mangiano cibi che amano, a volte questi piaceri non li ricambiano, provocando disturbi digestivi che le spingono a cercare una soluzione. A volte, questa soluzione si presenta sotto forma di integratori enzimatici digestivi, ma se è veramente utile e come agiscono dipendono da come si ottengono i prodotti, dal proprio stato di salute e da altri fattori.

Gli enzimi digestivi presenti naturalmente nel corpo umano “scompongono il nostro cibo in modo che possiamo assorbire i nutrienti necessari per le nostre funzioni corporee”, ha dichiarato la dottoressa Caroline Tuck, dietista e docente senior di dietetica presso la Swinburne University of Technology di Melbourne, Australia, via e-mail.

Gli enzimi digestivi vengono prodotti nel pancreas, nell’intestino tenue e nello stomaco, secondo quanto riportato dalla Johns Hopkins Medicine. I principali enzimi prodotti dal pancreas sono l’amilasi, che scompone i carboidrati complessi; la lipasi, che digerisce i grassi; e le proteasi, che scompongono le proteine. Gli enzimi lattasi e saccarasi, prodotti nell’intestino tenue, scompongono rispettivamente lo zucchero del latte e gli zuccheri. La pepsina, prodotta nello stomaco, è l’enzima principale coinvolto nella digestione delle proteine.

Tuttavia, la maggior parte degli enzimi digestivi prodotti artificialmente derivano dal pancreas del maiale, afferma la dottoressa Deborah Cohen, professore associato presso il dipartimento di scienze di nutrizione clinica e preventiva presso la Rutgers University nel New Jersey, via e-mail. Ci sono tuttavia alcune alternative a base vegetale, come la bromelina dell’ananas o la papaina della papaya, e gli enzimi estratti da vari tipi di microrganismi o lieviti, aggiunge la dottoressa Cohen.

Nonostante la capacità del corpo di produrre enzimi digestivi, la ricerca ha dimostrato che il mercato di questi prodotti è in pieno boom, stimato a quasi 700 milioni di dollari nel 2021 e destinato a raggiungere 1,6 miliardi di dollari entro il 2031, afferma il dottor Akash Goel, professore assistente clinico di medicina presso la Weill Cornell Medicine di New York City.

Ecco cosa dovete sapere per determinare se questi integratori valgono la pena.

Il dilemma tra enzimi digestivi da prescrizione e da banco

Una differenza fondamentale tra gli enzimi digestivi da prescrizione e quelli da banco è che l’US Food and Drug Administration regolamenta i primi come farmaci, “così essi devono superare un rigoroso processo di approvazione che include test estesi sulla sicurezza e l’efficacia”, afferma il dottor Goel. Questo rigoroso processo garantisce che i prodotti siano di qualità farmaceutica o prescrittiva, dichiara la dottoressa Cohen, e che la dose del principio attivo sia sufficientemente terapeutica per trattare i sintomi del paziente.

Inoltre, sono stati condotti studi sulla efficacia degli integratori enzimatici pancreatici prescritti, aggiunge il dottor Goel.

D’altro canto, gli integratori da banco sono regolamentati come cibi, quindi “vi è una minore standardizzazione e controllo di qualità per quanto riguarda gli ingredienti”, spiega il dottor Goel. Di conseguenza, la provenienza e la dose di un principio attivo, o persino se il prodotto contenga effettivamente il principio attivo in primo luogo, sono soggetti a variazioni, afferma la dottoressa Cohen. Gli integratori tendono inoltre ad avere una quantità inferiore di principio attivo rispetto alle prescrizioni.

“Ecco il problema con gli integratori e gli enzimi digestivi”, aggiunge la dottoressa Cohen. “Le marche possono dire quello che vogliono nelle pubblicità televisive, nelle pubblicità sui giornali o sui social media… ed è totalmente legale. Ma se è vero o meno è un altro discorso”.

Poiché gli integratori non devono superare l’approvazione della FDA, quelli testati da un terzo sono una scelta più sicura, sostengono gli esperti. Tra questi possono essere inclusi la NSF – l’ente di standardizzazione nazionale che stabilisce i requisiti per gli ingredienti degli integratori dietetici e nutrizionali – la Farmacopea statunitense o il ConsumerLab.com.

Inoltre, è importante considerare se gli enzimi da banco hanno un rivestimento enterico. “Il rivestimento enterico protegge gli enzimi, che sono proteine, dalla digestione da parte dell’acido contenuto nello stomaco”, afferma la dottoressa Cohen.

Se siete interessati agli integratori enzimatici digestivi, ecco una sezione FAQ basata sui principali argomenti e informazioni presentate nell’articolo:

Cosa sono gli enzimi digestivi?
Gli enzimi digestivi sono sostanze prodotte naturalmente nel corpo umano che aiutano a scomporre il cibo in nutrienti che possono essere assorbiti dal nostro corpo.

Come vengono prodotti gli enzimi digestivi?
Gli enzimi digestivi vengono prodotti nel pancreas, nell’intestino tenue e nello stomaco. Alcuni degli enzimi chiave prodotti includono l’amilasi per scomporre i carboidrati, la lipasi per digerire i grassi, le proteasi per scomporre le proteine ​​e la pepsina per la digestione delle proteine.

Come vengono ottenuti gli enzimi digestivi artificiali?
La maggior parte degli enzimi digestivi artificiali viene ottenuta dal pancreas del maiale. Tuttavia, ci sono anche alternative a base vegetale, come la bromelina dell’ananas o la papaina della papaya, e gli enzimi estratti da vari tipi di microrganismi o lieviti.

C’è una differenza tra gli enzimi da prescrizione e quelli da banco?
Sì, c’è una differenza fondamentale. Gli enzimi digestivi da prescrizione sono regolamentati come farmaci dall’US Food and Drug Administration (FDA) e devono superare un rigoroso processo di approvazione per garantire la loro sicurezza ed efficacia. Gli enzimi da banco, invece, sono regolamentati come cibi e hanno una minore standardizzazione e controllo di qualità.

Come posso essere sicuro della qualità degli integratori enzimatici da banco?
Gli esperti raccomandano di scegliere integratori enzimatici da banco che siano stati testati da un terzo, come la NSF, la Farmacopea statunitense o il ConsumerLab.com. Questi test di terze parti assicurano una maggiore sicurezza e affidabilità dei prodotti.

C’è un rivestimento enterico negli integratori enzimatici da banco?
È importante verificare se gli integratori enzimatici da banco hanno un rivestimento enterico. Questo rivestimento protegge gli enzimi dalla digestione da parte dell’acido nello stomaco, consentendo loro di essere assorbiti nel tratto digestivo.

Per ulteriori informazioni e consulenze sulla scelta di integratori enzimatici digestivi, si consiglia di consultare un medico o un dietista qualificato.

Link correlati:
Swinburne University of Technology
Johns Hopkins Medicine
Rutgers University
Weill Cornell Medicine
NSF
Farmacopea statunitense
ConsumerLab.com